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Blick in die Forschung: Kurzberichte: Planet Neun hält sich bedeckt

Mit großem Aufwand suchen Astronomen nach einem hypothetischen Planeten in den kalten und dunklen Außenbezirken des Sonnensystems. Bislang erfolglos. Jagen sie einem Phantom hinterher?
KuipergürtelLaden...

Am Rand des Sonnensystems suchen einige Astronomen eine neue Welt: Glaubt man ihren Berechnungen, dann kreist sie weit jenseits der Bahn von Neptun. Mit ihrer Gravitationskraft soll sie Kleinplaneten jenseits von Pluto auf ungewöhnliche Bahnen zwingen und sogar die Drehachse der Sonne verkippen. Bis zu zehnmal so massereich wie die Erde soll sie sein. Doch nicht wenige Forscher zweifeln, dass es »Planet Neun« (oder »X«) überhaupt gibt (siehe SuW 7/2016, S. 26).

»Die Planet-Neun-Hypothese ist faszinierend«, meint Antranik Sefilian von der britischen Universität Cambridge. »Aber wenn dieser hypothetische Planet existiert, hat er bislang jeden Versuch seiner Entdeckung vereitelt.« Zusammen mit seinem Kollegen Jihad Touma von der American University of Beirut im Libanon schlug Sefilian in der Zeitschrift »Astronomical Journal« unlängst eine Alternative vor: Statt eines Planeten könnte auch ein bislang unentdeckter Ring aus kleinen Asteroiden im äußeren Sonnensystem für die ungewöhnlichen Bahnen einiger Kleinplaneten verantwortlich sein, die dem Planeten Neun zugeschrieben werden. »Unsere Idee war: Anstatt einen neunten Planeten zu postulieren und sich dann über dessen Entstehung den Kopf zu zerbrechen, warum untersuchen wir nicht einfach, was die kombinierte Gravitationskraft vieler kleiner Objekte in einer Scheibe jenseits der Neptunbahn ausrichten kann?« …

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  • Literaturhinweise

Brown, M.: Is planet nine just a ring of icy bodies? Blog: http://www.findplanetnine.com/2019/01/is-planet-nine-just-ring-of-icy-bodies.html

Sefilian, A. A., Touma, J. R.: Shepherding in a self-gravitating disk of trans-neptunian objects. The Astronomical Journal 157, 2019

Shankman, C et al.: Consequences of a distant massive planet on the large semimajor axis trans-neptunian objects. The Astronomical Journal 153, 2017

Shankman, C. et al.: OSSOS VI. Striking biases in the detection of large semimajor axis trans-neptunian objects. The Astronomical Journal 154, 2017