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Juckreiz: Warum juckt uns das?

Ob Mückenstich, Juckpulver oder Hautausschlag – all das kann ein lästiges Gefühl auslösen und uns zum Kratzen zwingen.
JuckreizLaden...

Es begann mit einem unscheinbaren Ausschlag, der plötzlich gegen Ende ihres Sommerurlaubs an der Wade erschien. "Die Stelle juckte unglaublich", erinnert sich Nicole Burkhard*. Deshalb nahm die damals 40-Jährige Benadryl, ein rezeptfreies Antiallergikum, das zugleich stark beruhigend wirkt. Sie verschlief die gesamte vierstündige Autofahrt nach Hause. Als sie aufwachte, war das Jucken immer noch da.

In der kommenden Woche breitete sich der Ausschlag auf das andere Bein aus. Burkhard ging zu ihrem Arzt, doch der konnte ihr nicht helfen. Bald schon bedeckten die nässenden Pusteln einen Großteil ihres Körpers. Dabei störte sie der unschöne Anblick weit weniger als der quälende Juckreiz: "Ich war völlig erschöpft, konnte nicht stillsitzen, mich auf nichts konzentrieren, es machte mich wahnsinnig!", erzählt die Küchendesignerin. Nach ihrem Arbeitstag legte sie sich nur noch ins Bett, nahm zwei Tabletten Benadryl und kühlte die Stellen mit Coolpacks, bis sie endlich einschlief.

Schätzungsweise ein Viertel aller Erwachsenen plagt irgendwann einmal in ihrem Leben ein chronischer Juckreiz. Die Liste der möglichen Ursachen ist lang: Hauterkrankungen wie Ekzeme oder Schuppenflechte, Nierenschwäche, durch Herpes oder Diabetes verursachte Nervenschäden, Hautmilben, Allergien und vieles mehr. ...

9/2016

Dieser Artikel ist enthalten in Gehirn&Geist 9/2016

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  • Quellen

Bautista, D. M. et al.: Why We Scratch an Itch: The Molecules, Cells and Circuits of Itch.. In: Nature Neuroscience 17, S. 175–182, 2014

Desbordes, G. et al.: Evoked Itch Perception Is Associated With Changes in Functional Brain Connectivity. In: Neuroimage Clinical 7, S. 213–221, 2015

Mochizuki, H., Kakigi, R.: Central Mechanisms of Itch. In: Clinical Neurophysiology 126, S. 1650–1660, 2015

Mollanazar, N. K. et al.: Mediators of Chronic Pruritus in Atopic Dermatitis: Getting the Itch out? In: Clinical Reviews in Allergy and Immunology 10.1007/s12016-015-8488-5, 2015

Papoiu, A. D. P. et al.: Brain’s Reward Circuits Mediate Itch Relief. A Functional MRI Study of Active Scratching. In: PLoS One 8, e82389, 2013

Papoiu, A. D. P. et al.: A Tale of Two Itches. Common Features and Notable Differences in Brain Activation Evoked by Cowhage and Histamine Induced Itch. In: Neuroimage 9, S. 3611–3623, 2012