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Byzanz: Hüter des Wissens

Mehr als 1000 Jahre lang bewahrten byzantinische Ärzte das Wissen der Antike und erweiterten es um klinische Erfahrungen. Erst mit dem Niedergang von Byzanz gelangte dieser Schatz in den Westen – und veränderte die mittelalterliche Welt.

Das Jahr 1453 gilt Historikern als Wendepunkt der Geschichte: Konstantinopel, Hauptstadt von Byzanz, wurde von osmanischen Truppen erobert. Nach mehr als einem Jahrtausend war das einst so mächtige Kaiserreich Geschichte – und Europa trat in eine neue Zeit ein. Denn Sammlungen antiker und spätantiker Schriften erreichten nun auf verschiedenen Wegen den Westen. Den Wissenschaften und insbesondere der Heilkunde eröffneten sich neue Horizonte. Zwar war das Wissen eines Hippokrates oder Galen nie ganz in Vergessenheit geraten, hatte die mittelalterliche Medizin sogar maßgeblich beeinflusst. Doch nun herrschte daran geradezu ein Überfluss, und das verdankte sich Generationen byzantinischer Gelehrter.

Als das Imperium Romanum 395 n. Chr. in zwei Teile zerbrach, spaltete sich auch die Welt der Heilkunde: In den neuen Königreichen des Westens verfügte nur eine kleine Zahl von Aristokraten über die kostbaren antiken Texte, viele gingen in den Wirren der Völkerwanderungszeit verloren oder wurden einfach nicht in die neuen Formen der Schriftlichkeit – Kodizes genannte Bücher statt der in der Antike üblichen Schriftrollen – übertragen. Zwar kopierten die Skriptoren der Klöster manche Werke , doch nur im Oströmischen Reich blieb das Wissen von Ärzten wie Hippokrates und Galen lebendig, wurde gelehrt, tagtäglich angewandt und erweitert …

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  • Quellen

Bennett, D.: Medicine and pharmacy in Byzantine hospitals – a study of the extant formularies. Medicine in the medieval mediterranean 7. Routledge, 2017

Constantelos, D. J.: A note on »Christos Philanthropos« in Byzantine ikonography. Byzantion 46, 1976

Kaotzabassi, S. (Hg.): The Pantokrator Monastery in Constantinople. Byzantinisches Archiv 27. De Gruyter, 2013

Kidonopoulos, V.: Bauten in Konstantinopel 1204–1328 – Verfall und Zerstörung, Restaurierung, Umbau und Neubau von Profan- und Sakralbauten. Harrassowitz, 1994

Leven, K.-H.: Antike Medizin. Ein Lexikon. C.H.Beck, 2005