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Geistesblitze: Träumen auf Knopfdruck

Erstmals ist es Forschern gelungen, Mäuse gezielt in den REM-Schlaf zu schicken. Das dürfte in Zukunft die Erforschung dieser bis dato immer noch wenig verstandenen Schlafphase erleichtern. Das Team um Yang Dan von der Univer­sity of California in Berkeley schleuste bei den Tieren lichtempfindliche Moleküle in bestimmte Neurone in der ventralen Medulla im Hirnstamm ein, um sie per Laserlicht auf Knopfdruck aktivieren zu können. Taten die Wissenschaftler das bei schlafenden Nagern, wechselten diese vom Non-REM- in den REM-Schlaf. Das funktio­nierte aber nur, wenn die Tiere ohnehin schon schliefen. Anderenfalls versetzte eine Aktivierung ihrer ventralen Medulla eine Maus nicht ad hoc in den Traumschlaf. Im Wachzustand sind die Neurone vor allem bei der Nahrungsaufnahme und der Fellpflege aktiv. Wurden wache Mäuse per Laser "belichtet", machten sie sich eher ans Fressen und Putzen. (mtk)

Nature 526, S. 435–438, 2015

1/2016

Dieser Artikel ist enthalten in Gehirn&Geist 1/2016

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