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Amazonien: Tropenwälder – eine alte Kulturlandschaft?

Wo heute dichter Dschungel wuchert, so die neue Sicht einiger Archäologen, gediehen einst miteinander vernetzte "Gartenstädte", in denen Amazoniens Ureinwohner Maniokfelder und Obstgärten hegten.

Dieser Artikel ist eine aktualisierte Fassung des gleichnamigen Artikels in Spektrum der Wissenschaft, Februar 2010, S. 60.
Tropenwald Kuhikugu im AmazonasLaden...

Als die brasilianische Regierung 1961 den Parque Indigena do Xingu einrichtete, lag dieses gut 27 000 Quadratkilometer große Schutzgebiet für die Ureinwohner des Landes noch fernab der modernen Welt, verborgen in den Urwäldern des Mato Grosso am Xingu, einem Zufluss des Amazonas. Auch 1992 hatte sich daran wenig geändert.

Damals lebte ich zum ersten Mal bei den Kuikuro, einer der dort heimischen Gruppen, und die Grenzlinie des Nationalparks verlief irgendwo im wuchernden Grün. Heute ist sie klar erkennbar, denn ein Flickenteppich landwirtschaftlicher Nutzflächen kontrastiert scharf mit der Mauer von Urwaldriesen. Wie eine grüne Insel liegt der Parque inmitten eines von Sojaanbau, Bewässerungsanlagen und Sattelschleppern geprägten modernen Brasilien, eine "Lost World", bewohnt von "Xinguano", wie die Indianergruppen im Quellgebiet des Xingu zusammenfassend bezeichnet werden. Das Schutzgebiet ermöglicht ihnen eine vergleichsweise ursprüngliche Lebensweise, weit ursprünglicher, als ich es bei meiner Ankunft noch ahnte. Bis in das 20. Jahrhundert hinein assoziierten Europäer wie Nordamerikaner mit Amazonien Bilder von ...
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Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum der Wissenschaft Spezial Archäologie - Geschichte - Kultur 1/2013

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  • Infos

Bush, M. B. et al.: Holocene Fire and Occupation in Amazonia: Records from Two Lake Districts. In: Philosophical Transactions of The Royal Society 362, S. 209 – 218, 2007

Grann, D.: The Lost City of Z: A Legendary British Explorer’s Deadly Quest to Uncover the Secrets of the Amazon. Simon & Schuster, New York 2009

Heckenberger, M. J.: Biocultural Diversity in the Southern Amazon. In: Diversity 2, 1 - 16, 2010, doi: 10.3390/d2010001

Mann, C. C.: Ancient Earthmovers of the Amazon. In: Science 321, S. 1148 – 1152, 2008

Prümers, H.: Mit Jaguarzähnen ins Jenseits. In: Archäologie in Deutschland 3/2009, S. 14 – 19

Tarmas, O.: Bevor Kolumbus kam. In: epoc 1/2009, S. 44 – 49