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Mittelalter: Von wegen Heimchen am Herd

Im Spätmittelalter war Köln eine blühende ­Handels­metropole – nicht zuletzt dank der un­gewöhnlich fortschrittlichen Gesinnung seiner Einwohner: Nirgends sonst in Deutsch- land etablierten sich Frauenzünfte.
Die Gespräche der Weberinnen verstummten, als Fygin Lutzenkirchen den Raum betrat. Sie war Aufmerksamkeit gewohnt, immerhin galt sie als eine der mächtigsten Frauen Kölns. Ihr Ansehen verdankte die Mutter von fünf Kindern ihrem unternehmerischen Können und vor allem ihrer Handwerkskunst: dem Seidenweben. Gemeinsam mit ihrem Ehemann Peter betrieb sie eine der größten Seidenwerkstätten der Stadt – mit internationalem Erfolg. Ihre edlen Gewebe gehörten zu den Exportschlagern Kölns, sie fanden Abnehmer in ganz Europa.

Fygin lebte vor rund 500 Jahren. Erstaunlich viele Quellen zeugen von ihrem Leben. Sie lassen vermuten, dass ihre Biografie – gemessen an spätmittelalterlichen Maßstäben – recht außergewöhnlich verlaufen ist. Denn im Unterschied zu den Bürgerinnen anderer deutscher Städte genossen die Kölnerinnen viele Sonderrechte. Zwar blieben sie wie alle Frauen (und die meisten Männer) in den Städten des Heiligen Römischen Reichs Deutscher Nation von politischen Ämtern ausgeschlossen, aber sie konnten selbstständig Gewerbe und Handel treiben, Verträge schließen, Gutachten über die Qualität von Waren erstellen, Vormund sein und Testamentsvollstrecker …

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Spektrum Psychologie – Selbstzweifel überwinden

Viele Menschen meinen, sie hätten ihre Erfolge nur glücklichen Umständen zu verdanken. Psychologen haben ergründet, was man gegen solche extremen Selbstzweifel, die auch als »Impostor-Syndrom« bezeichnet werden, tun kann. Außerdem erklären wir, wie es gelingt, Schwächen einzugestehen.

Spektrum - Die Woche – Männlichkeit im Wandel

Einerseits profitieren Männer von traditionellen Geschlechterrollen, andererseits fördern diese psychische Probleme bei ihnen. Wie sich die Männlichkeit verändert, besprechen wir in dieser Ausgabe. Weitere Themen sind die Rechenkünste der Neandertaler und rettendes Vulkangestein.

Spektrum - Die Woche – Inseln der Zwerge, Inseln der Giganten

Wenn Tiere Inseln besiedeln, wachsen sie oft zu einer stattlichen Größe heran. Oder es passiert das genaue Gegenteil. Es ist ein seltsames Spiel der Evolution. In dieser Woche geht es außerdem um den echten James Bond, einen kriegerischen Haufen und noch etwas. Vergessen. Aber das ist normal.

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Literaturtipp

Franken, I.: Frauen in Köln. Der historische Stadtführer, J. P. Bachem, Köln 2008, 304 S.