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Fluiddynamik: Von Wirbelballen zur Turbulenz

Endlich gelang es Forschern, eine mehr als 100 Jahre alte Frage der Strömungsdynamik zu beantworten: Wann gewinnen in Rohrströmungen Turbulenzen die Oberhand?
Wirbelballen
Manch scheinbar simple Frage hat in der Wissenschaft schon Generationen von Forschern beschäftigt, die vergeblich nach der Antwort gesucht, dabei aber fundamentale Erkenntnisse gewonnen haben. Ein gutes Beispiel dafür bietet die Fluiddynamik, die Wissenschaft von der Bewegung von Flüssigkeiten und Gasen. Schon vor über 120 Jahren wollte Osborne Reynolds (1842 – 1912) an der University of Manchester herausfinden, wann eine Flüssigkeit nicht mehr glatt durch ein Rohr strömt, sondern Wirbel bildet, die den Strömungswiderstand drastisch ansteigen lassen.

Mit seinen Untersuchungen hat der britische Ingenieur bahnbrechende Fortschritte in der Fluiddynamik erzielt, ohne jedoch seine Ausgangsfrage definitiv beantworten zu können. Das Rätsel blieb bis vor Kurzem ungelöst. Eine vermeintliche Lösung schaffte es ...

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