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Kognition: Was ist Bewusstsein?

Erst allmählich lüften Naturwissenschaftler ein ­Geheimnis, das Philosophen seit der Antike beschäftigt.
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Unser Bewusstsein setzt sich aus dem zusammen, was wir erleben: einer Melodie, die sich im Kopf festgesetzt hat; dem süßen Geschmack von Schokoladenmousse auf der Zunge; einem pochenden Zahnschmerz; der bedingungslosen Liebe für das eigene Kind – sowie der schmerzlichen Gewissheit, dass all diese Gefühle irgendwann einmal enden werden.

Die Herkunft und Art solcher Wahrnehmungen, in der Philosophie Qualia genannt, blieben von der Antike bis zur Gegenwart ein Rätsel. Etliche moderne Philosophen, ­darunter Daniel Dennett von der Tufts University, empfinden die Existenz eines Bewusstseins in einem bedeutungsleeren Universum als derartige Zumutung, dass sie es schlicht zur Illusion erklären. Sie leugnen also entweder die Existenz von Qualia, oder sie argumentieren, dass diese niemals sinnvoll wissenschaftlich untersucht werden ­können.

Würde ich dieser Annahme zustimmen, könnte ich mich kurzfassen. Ich bräuchte nur zu erklären, warum Sie und ich, wie die meisten Menschen, überzeugt sind, überhaupt Gefühle zu haben. Wenn mich aber ein Zahnabszess plagt, wird selbst das scharfsinnigste Argument dafür, dass der Schmerz reine Einbildung sei, meine Qualen um keinen Deut lindern. Da ich dieser zweifelhaften Lösung des Leib-Seele-Problems wenig Sympathie entgegenbringe, fahre ich also fort …

Februar 2020

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum der Wissenschaft Februar 2020

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  • Quellen und Literaturtipp

Quellen

Casali, A. G. et al.: A theoretically based index of consciousness independent of sensor processing and behavior. Science Translational Medicine 5, 198ra105, 2013

Casarotto, S. et al.: Stratification of unresponsive patients by an independently validated index of brain complexity. Annals of Neurology 80, 2016

Crick, F., Koch, C.: Towards a neurobiological theory of consciousness. Seminars in the Neurosciences 2, 1990

Crick, F., Koch, C.: A framework for consciousness. Nature Neuroscience 6, 2003

Dehaene, S.: Denken. Wie das Gehirn Bewusstsein schafft. Knaus, 2014

Tononi, G.: An information integration theory of consciousness. BMC Neuroscience 5, 42, 2004


Literaturtipp

Koch, C.: Bewusstsein. Bekenntnisse eines Hirnforschers. Springer Spektrum, 2013
Autobiografische Überlegungen von Christof Koch zum Thema Bewusstsein