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Introspektion: Weißt du, was du denkst?

Bei kaum einem Experiment kommen Psychologen ohne die Selbst­auskünfte von Probanden aus. Doch unserer subjektiven Innenschau haftet ein Makel des Unwissenschaftlichen an, denn sie ist wechselhaft und leicht manipulierbar. Helfen bildgebende Verfahren Forschern dabei, die Untiefen der Introspektion zu umschiffen?
Spiegeltrick
Als Geburtsstunde der wissenschaftlichen Seelenkunde gilt die Gründung des weltweit ersten psychologischen Labors an der Universität Leipzig 1879. Sein Leiter Wilhelm Wundt (1832-1920) war wie die meisten frühen Psychologen von Haus aus Philosoph. Mittels geistiger Innenschau oder Introspektion (von lateinisch introspicere = "hineinblicken") versuchte er die grundlegenden ­geistigen Funktionen des Menschen exakt zu beschreiben und zu analysieren. Wundt leistete Pionierarbeit, indem er in seinen Experimenten etwa die Intensität verschiedener Arten von Stimuli wie Licht, Tönen oder Gewichten systematisch variierte und anhand der Auskünfte von Probanden kontrollierte, wie sich die jeweiligen Reize im Erleben niederschlugen.
Doch die Urteile der Versuchsteilnehmer erwiesen sich rasch als unsicheres Terrain ...

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  • Quellen
Baars, B.: How Brain Reveals Mind. Neural Studies Support the Fundamental Role of Conscious Experience. In: Journal of Consciousness Studies 10, S. 100-114, 2003

Christoff, K. et al.: Experience Sampling During fMRI Reveals Default Network and Executive System Contributions to Mind Wandering. In: Proceedings of the National Academy of Sciences 106, S. 8719-8724, 2009

Coghill, R. C. et al.: Neural Correlates of Interindividual Differences in the Subjective Experience of Pain. In: Proceedings of the National Academy of Sciences 100, S. 8538-8542, 2003

den Boer, J. A. et al.: On Looking Inward: Revisiting the Role of Introspection in Neuroscientific and Psychiatric Research. In: Theory and Psychology 18, S. 380-403, 2008

Lutz, A. et al.: Guiding the Study of Brain Dynamics by Using First-Person Data: Synchrony Patterns Correlate with Ongoing Conscious States During a Simple Visual Task. In: Proceedings of the National Academy of Sciences 99, S. 1586-1591, 2002

Wilson, T.: Knowing When To Ask: Introspection and the Adaptive Unconscious. In: Journal of Consciousness Studies 10, S. 131-140, 2003