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Blick in die Forschung - Kurzberichte : Wenn Exoplaneten Verstecken spielen

Beim Stern HD 27894 entdeckten Astronomen im Jahr 2005 einen Exoplaneten. Nun spürte eine Forschergruppe zwei weitere Begleiter in dem System auf – dank zusätzlicher Beobachtungen und genauerer Untersuchungen. Dies zeigt: Viele vermeintliche Einzelplaneten kreisen womöglich gar nicht alleine um ihren Stern.
Um den rund 160 Lichtjahre entfernten Stern HD 27894 im Sternbild Netz kreisen drei Planeten: Die beiden inneren befinden sich näher an ihrem Zentralgestirn als Merkur der Sonne, ihre Umlaufdauern stehen im Verhältnis zwei zu eins. Der dritte zieht weit außen beim 5,4-fachen Abstand Erde–Sonne, die ­Astro­nomische Einheit (AE), seine Bahn – zum Vergleich: Jupiters Bahnradius ist 5,2 AE.

Manchmal genügt es in der Wissenschaft, bereits vorhandene Messdaten noch einmal genauer unter die Lupe zu nehmen und gegebenenfalls zu ergänzen, um etwas Neues zu finden. Jüngstes Beispiel: Im Jahr 2005 entdeckten Astronomen um die französische Wissenschaftlerin Claire Moutou vom Laboratoire d’Astrophysique der Universität Marseille einen Exoplaneten, der den rund 160 Lichtjahre entfernten Stern HD 27894 im südlichen Sternbild Netz (lateinisch: Reticulum) umkreist. Dies gelang ihnen mit dem Spektrografen HARPS am La-Silla-Observatorium in Chile.

Der als HD 27894 b bezeichnete Gasriese mit etwas mehr als einer halben Jupitermasse umläuft in 18 Tagen seinen Heimatstern in geringem Abstand. Eine Forschergruppe des Max-Planck-Instituts für As­tro­no­mie (MPIA) in Heidelberg untersuchte nun die damals und in den Folgejahren gewonnenen Beobachtungsdaten erneut. Dabei fand das Team Hinweise auf mindestens einen zusätzlichen Planeten in diesem System, der zuvor übersehen worden war. Weitere Messungen im Jahr 2016 und aufwändige Simulationen bestätigten nun den Verdacht der Wissenschaftler: HD 27894 hat demnach insgesamt drei Begleiter ...

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  • Literaturhinweise

Trifonov, T. et al.: Three Planets Around HD 27894. A Close-in Pair with a 2:1 Period Ratio and an Eccentric Jovian Planet at 5.4 AU. In: Astronomy and Astrophysics 602, L8, 2017

Kürster, M. et al.: Disentangling 2:1 Resonant Radial Velocity Orbits from Eccentric Ones and a Case Study for HD 27894. In: Astronomy and Astrophysics 577, 103, 2015

Moutou, C. et al.: The HARPS Search for Southern Extra-solar Planets. IV. Three Close-in Planets around HD 2638, HD 27894 and HD 63454. In: Astronomy and Astrophysics 439, 367, 2005