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Infektionskrankheiten: Stoppt das Denguefieber!

Mit Hilfe eines natürlich vorkommenden Bakteriums machen Forscher Stechmücken gegen das Denguevirus immun. So wollen sie die sich stark aus­breitende tropische Seuche eindämmen, gegen die es sonst kaum Mittel gibt.
Stechmücke, am Stechen gehindert

Der beste Zeitpunkt, in Nordaustralien Stechmücken freizulassen, ist vormittags. Später am Tag könnten stärkere Winde die Insekten wegwehen und damit jede Hoffnung zunichtemachen, dass sie einen Paarungspartner finden. Und davor müsste man den Mitarbeitern, die mir dabei helfen, die Behälter mit Moskitos zu verteilen, Überstunden bezahlen. So bestieg ich an einem Januarmorgen des Jahres 2011, mitten im australischen Hochsommer, meinen weißen Lieferwagen, auf dessen Rückbank Tausende von Stechmücken in Plastikdosen verstaut waren.

In den folgenden drei Monaten unternahmen wir einmal pro Woche solche Fahrten, um Stechmücken frei zu lassen. Wir konzentrierten uns dabei auf zwei Stadtteile von Cairns, einer bei Touristen beliebten Küstenstadt am berühmten Großen Barriereriff. Bei jedem vierten Haus – die Bewohner hatten sich zuvor mit einer Teilnahme an unserer Studie einverstanden erklärt – holten wir einen Moskitobehälter aus dem Wagen, zogen den Deckel ab und ließen die rund 50 Insekten darin fliegen. ...

März 2016

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum der Wissenschaft März 2016

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  • Quellen

Caragata, E. P. et al.: Dietary Cholesterol Modulates Pathogen Blocking by Wolbachia. In: PLOS Pathogens 9, 2013

Ferguson, N. M. et al: Modeling the Impact on Virus Transmission of Wolbachia-Mediated Blocking of Dengue Virus Infection of Aedes aegypti. In: Science Translational Medicine 7, 2015

Frentiu, F. D. et al.: Limited Dengue Virus Replication in Field-Collec­ted Aedes aegypti Mosquitoes Infected with Wolbachia. In: PLOS Neglected Tropical Diseases 8, 2014