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Sinklöcher: Das tiefste blaue Loch der Erde?

Sinklöcher kommen in vielen Korallenriffen vor. Das Drachenloch im Südchinesischen Meer ist jedoch rekordverdächtig.
Das Sinkloch Blue Hole vor Belize in der Karibik

Mitten im Riff öffnet sich plötzlich der Boden – scheinbar grundlos durchbricht dunkles Blau die helleren Farbtöne des umgebenden Wassers: Blue Holes genannte Sinklöcher sind keine Seltenheit im Kalkgestein von Küstensaumriffen. Dennoch sind diese geologischen Erscheinungen immer noch für Überraschungen gut, wie eine Expedition ins Südchinesische Meer zum so genannten Longdong-Sinkloch im Xisha-Archipel belegt. Es wurde erstmals vermessen – und gilt nun als das tiefste bekannte Blue Hole der Erde. Mit einer Tiefe von 300,89 Metern übertrumpft es den bisherigen Spitzenreiter Dean's Blue Hole in den Bahamas, das es "nur" auf 202 Meter bringt.

© euronews (in English)
Longdong-Loch

Sinklöcher entstehen ähnlich wie Einsturzdolinen an Land, wenn unterirdisches Wasser das Kalkgestein aushöhlt, bis schließlich das Dach einbricht. Häufig entstanden sie während der Eiszeiten, als die Region trockengefallen war. Als die Gletscher schmolzen, füllten sich die Trichter schnell, und da sie relativ tief sind, wirken sie dunkler als die Umgebung. Das Longdong-Loch – auch genannt Drachenloch – wird von lokalen Fischern auch als das "Auge des Meeres" bezeichnet, weil Form und Farbe an eine Pupille erinnern. In den obersten Schichten leben nach den Erhebungen der Forscher auch rund 20 Fischarten, tiefere Regionen sind dagegen wohl frei von höherem Leben, weil dort Sauerstoffmangel herrscht.

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