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Raumfahrt: Dawn erreicht erfolgreich Zwergplanet Ceres

Es ist geschafft: Die Raumsonde Dawn ist erfolgreich in die Umlaufbahn des Zwergplaneten Ceres eingeschwenkt.
Zwergplanet Ceres am 25. Februar 2015 - I

Durchbruch für die Raumfahrt: Die NASA-Sonde Dawn schwenkte Freitagnachmittag erfolgreich in eine Umlaufbahn um den Zwergplaneten Ceres ein. Damit erreichte erstmals ein Satellit ein derartiges Objekt im All, wie die NASA meldete. Nach mehr als sieben Jahren ist Dawn damit am Ziel und umkreist nun ihr Forschungsobjekt, nachdem die Sonde schon zuvor mit dem Asteroiden Vesta bereits ein zweites Objekt untersucht hatte. Vesta ist der drittgrößte Himmelskörper im Asteroiden-Hauptgürtel zwischen Mars und Jupiter und wird nur von Ceres übertroffen. Dawn ist also auch der erste Satellit, der gleich zwei extraterrestrische Ziele umfliegen konnte.

Das jüngste Bild, das Dawn am 1. März von Ceres machen konnte, zeigt den Zwergplaneten weit gehend im Schatten: Die Flugbahn der Sonde führte sie an die Seite von Ceres, die bis Mitte April von der Sonne wegzeigt. Sobald Dawn aus dem Schatten seines Ziels herausfliegt, wird sie zunehmend bessere Bilder zur Erde funken, da sie in ihrem Spiralflug immer tiefere Umlaufbahnen ansteuert.

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