Direkt zum Inhalt

News: Exoplanet im Fegefeuer

Der sonnennächste Planet Merkur mag manchen schon als Vorhof zur Hölle erscheinen – ist es doch auf seiner Oberfläche so heiß, dass selbst Blei schmelzen würde. Verglichen mit dem Inferno, das so mancher Exoplanet erdulden muss, befindet sich Merkur aber noch in wohligem Abstand von seinem Zentralgestirn.
Künstlerische Darstellung eines heißen Jupiter
Gäbe es für Planeten ein Fegefeuer, HD 209458b befände sich mitten darin. So groß wie Jupiter, umrundet der Himmelskörper seinen Mutterstern in nur 3,5 Tagen. Dessen Strahlungsflut heizt seine Atmosphäre dermaßen auf, dass das heiße Gas in den Weltraum entweicht. Wie ein wabernder Kometenschweif verlässt das abströmende Gas den Höllenplaneten.

Einer Forschergruppe ist es nun gelungen, die Vorgänge in den oberen Atmosphärenschichten des unwirtlichen Exoplaneten, die aus heißem Wasserstoffgas bestehen, mit dem Weltraumteleskop Hubble näher zu analysieren. „Die von uns untersuchte Schicht ist eine Übergangszone, in der die Temperatur von rund 1000 Kelvin auf 15000 Kelvin hochschnellt. Das ist heißer als auf der Oberfläche unserer Sonne“, wie Gilda Ballester, die Teamleiterin von der Universität von Arizona in Tucson, erläutert. „Wir können direkt verfolgen, wie ein Planet seine Atmosphäre verliert.”

Wie ein Ballon dehnt sich die Atmosphäre des Exoplaneten unter der Einwirkung der intensiven UV-Strahlung des Sterns aus. Die Schwerkraft des Riesenplaneten vermag die Gashülle nicht zurückzuhalten. Jede Sekunde entweichen rund 10000 Tonnen Wasserstoff in den Weltraum. (Zum Vergleich: Jede Sekunde stürzen etwa 3000 Tonnen Wasser die Niagarafälle herunter; in der gleichen Zeit führt der Rhein der Nordsee etwa 2000 Tonnen Wasser zu.) Dennoch wird sich der Planet nicht in Bälde aufgelöst haben: Vermutlich noch mehr als fünf Milliarden Jahre lang kann er der Höllenglut widerstehen.

HD 209458b ist einer der am besten untersuchten Exoplaneten, da er von der Erde aus gesehen bei jedem Umlauf vor der Scheibe seines Zentralsterns vorbeizieht. Frühere Untersuchungen ließen bereits die Zusammensetzung seiner Atmosphäre erkennen. Er befindet sich 150 Lichtjahre entfernt im Sternbild Pegasus.

UR

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Ausgewählte Lesermeinungen können ohne separate Rücksprache auch in unseren gedruckten und digitalen Magazinen veröffentlicht werden. Vielen Dank!

Partnervideos