Direkt zum Inhalt

Paläoanthropologie: Folgenreiche Kunst

Mindestens 200 000 Jahre hatte er Zeit, sich an das raue Klima in Europa zu gewöhnen, dann verschwand er nahezu schlagartig. Das rätselhafte Aussterben des Neandertalers beschäftigt die Anthropologen nach wie vor.
LöwenmenschLaden...
Es war eine kulturelle Revolution: Statt grobschlächtig behauener Steine tauchten plötzlich effektive und fein verarbeitete Werkzeuge auf. Es entstand – nahezu aus dem Nichts – eine figurative Kunst auf erstaunlich hohem Niveau, wie die fantasievollen Fresken in der Höhle von Chauvet oder die filigranen Elfenbeinfigürchen von der Schwäbischen Alb auf eindrucksvolle Weise zeigen. Vor 35 000 Jahren brach in Europa die Kulturstufe des Aurignacien an und läutete damit die jüngere Altsteinzeit, das Jungpaläolithikum, ein.

Höhlenmalereien von ChauvetLaden...
Höhlenmalereien von Chauvet | Das Bild zweier Nashörner in der Höhle von Chauvet wurde von einem unbekannten Künstler vor mehr als 30 000 Jahre geschaffen.
Gleichzeitig verschwand – genauso schlagartig – eine Menschenart, die heutigen Anthropologen noch immer Rätsel aufgibt: der Neandertaler, auch Homo neanderthalensis genannt. Mindestens 200 000 Jahre hat er dem eiszeitlichen Klima Europas getrotzt und dabei die Kulturstufe des Moustérien in der mittleren Altsteinzeit geschaffen. Auch die erste Kulturstufe des frühen Jungpaläolithikums, das Châtelperronien, wird ihm noch zugesprochen – bevor er sich dann für immer verabschiedete.

Cro-Magnon-Mensch und NeandertalerLaden...
Cro-Magnon-Mensch und Neandertaler | Zwei Zeitgenossen: Der Cro-Magnon-Mensch (links) und der Neandertaler (rechts)
Nur wenige Jahrtausende zuvor betraten die ersten Vertreter des anatomisch modernen Menschen, Homo sapiens, die europäische Bühne. Benannt nach einem Fundort in der französischen Dordogne galt bisher der Cro-Magnon-Mensch als alleiniger Träger des Aurignacien. Doch manche Forscher, wie der Tübinger Archäologe Nicholas Conard, halten es durchaus für möglich, dass der Neandertaler vor seinem Abgang an dieser kulturellen Revolution zu Beginn des Jungpaläolithikums zumindest beteiligt war. Denn bisher fanden sich fast nie Artefakte des Aurignacien zusammen mit sterblichen Überresten von Cro-Magnon-Menschen; und die wenigen Funde, wie zum Beispiel die Skelette in der Vogelherdhöhle, erwiesen sich im Nachhinein als falsch datiert: Statt 30 000 Jahre, wie die hier ebenfalls entdeckten Elfenbeinschnitzereien, waren sie nur 5000 Jahre alt – und entfielen damit als Schöpfer der Kunstwerke. Betätigten sich hier Neandertaler als Kunstschnitzer?

Elfenbeinschnitzerei aus der VogelherdhöhleLaden...
Elfenbeinschnitzerei aus der Vogelherdhöhle | Die Elfenbeinschnitzereien aus der Vogelherdhöhle – hier ein Löwe – sind mindestens 30 000 Jahre alt und zeigen ein erstaunlich hohes künstlerisches Niveau.
Das bezweifelt allerdings Conards Kollege Paul Mellars von der Universität Cambridge. Vielleicht, so spekuliert er, waren die Cro-Magnon-Menschen, im Gegensatz zu den Neandertalern, wenig geneigt, ihre Toten dort zu bestatten, wo sie auch lebten und ihre Kulturgüter hinterließen. Außerdem sollte die Radiokarbondatierung, bei der die Konzentration des radioaktiven Kohlenstoffisotops 14C gemessen wird, kritisch hinterfragt werden. Einerseits schwankte der 14C-Gehalt in der Atmosphäre beträchtlich, andererseits ist die Methode sehr empfindlich gegenüber Verunreinigungen: Eine 40 000 Jahre alte Probe, die nur zu einem Prozent mit heutigem Kohlenstoff verunreinigt ist, wird über 6000 Jahre zu jung datiert, rechnet Mellars vor. So könnten beispielsweise Schmuckstücke aus Muschelschalen, die bei der namensgebenden Fundstätte Cro Magnon entdeckt worden sind, mit einem Alter von 27 680 Jahre jedoch als zu jung galten, in Wirklichkeit wesentlich älter sein – und damit zeitlich viel besser zu den mindestens 30 000 Jahre alten Fossilien passen.

Mellars geht somit davon aus, dass die Kultur des Aurignacien allein von Homo sapiens stammt. Aus Israel kommend, wo die ältesten, über 45 000 Jahre alten Funde dieser Kulturstufe auftauchten, drang er einerseits über das Donautal, andererseits entlang der Mittelmeerküste nach Europa vor – und stieß hier auf den lange heimischen Neandertaler. Mellars zweifelt nicht, dass die beiden Populationen irgendwie miteinander in Berührung kamen. Dass sie sich vermischt haben, wird inzwischen von den meisten Anthropologen nicht mehr angenommen – zumindest haben sich sämtliche Spuren aus dem Neandertal in unserem Erbgut verflüchtigt. Ob die Begegnung weniger friedlich verlief, weiß niemand.

Doch muss man nicht gleich annehmen, dass unsere Vorfahren ihren Brüdern die Schädel einschlugen. Eine bessere Anpassung an die Umwelt könnte genügen, um die lästigen Konkurrenten loszuwerden. Diese Überlegenheit der Einwanderer gegenüber den Alteingesessenen sieht Mellars in der Kunst, die sie mitbrachten. Sie deutet auf ein symbolisches Denken hin, das den Neandertalern in dieser Form wohl fehlte.

"Vielleicht war es das Auftreten einer komplexen Sprache und anderen Formen der symbolischen Kommunikation, die den Populationen des modernen Menschen den entscheidenden Anpassungsvorteil gaben und zu ihrer anschließenden Verbreitung über Asien und Europa sowie zum Verschwinden der europäischen Neandertaler führten", spekuliert Mellars weiter. "Der genaue Mechanismus und der zeitliche Ablauf dieser dramatischen Ausbreitung aus dem südlichen Afrika über den ganzen Rest der Welt bleibt zu erkunden."
26.11.2004

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum - Die Woche, 26.11.2004

Lesermeinung

3 Beiträge anzeigen

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Ausgewählte Lesermeinungen können ohne separate Rücksprache auch in unseren gedruckten und digitalen Magazinen veröffentlicht werden. Vielen Dank!

Partnervideos