Direkt zum Inhalt

Geruchssinn: Elefanten haben den Superriecher

Elefanten haben nicht nur eine lange, sondern auch außerordentlich gute Nase - besser noch als die von Hunden.
Afrikanischer Elefant

Afrikanische Elefanten können offenbar deutlich besser riechen als bislang angenommen – besser sogar noch als Hunde. Das schließen Wissenschaftler aus einer genetischen Untersuchung. Ein Team um Yoshihito Niimura von der Universität Tokio hat dazu bei verschiedenen Säugetierarten die Anzahl der Gene für Riechrezeptoren bestimmt.

Überraschenderweise hatte der Afrikanische Elefant (Loxodonta africana) die Nase vorn: Mit etwa 2000 Erbfaktoren für Geruchsempfängermoleküle wies er das größte Repertoire auf. Das deutet nach Meinung der Forscher darauf hin, dass die Tiere sehr genau Gerüche voneinander unterscheiden können. "Offensichtlich ist die Nase eines Elefanten nicht nur lang, sondern auch hoch entwickelt", erklärt Niimura.

Zu den 13 Tierarten, deren Erbgut sie analysierten, zählten Ratten, Kühe, Pferde, Hunde, Mäuse und Primaten. Die Ratte hat rund 1200 Geruchsrezeptorgene und der Mensch um die 400 – damit rangiert er im unteren Teil der Tabelle. Dass es um den menschlichen Geruchssinn allerdings doch nicht ganz so miserabel bestellt ist wie gemeinhin angenommen, legte kürzlich eine Studie nahe, der zufolge der Mensch im Prinzip eine Billion Düfte voneinander unterscheiden kann.

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Ausgewählte Lesermeinungen können ohne separate Rücksprache auch in unseren gedruckten und digitalen Magazinen veröffentlicht werden. Vielen Dank!

Partnerinhalte