Direkt zum Inhalt
Anorexia nervosa

Ist Magersucht einstudiert?

Magersüchtige hungern sich oft auf ein geringes Gewicht herab. Was überhaupt noch gegessen wird, entscheidet eine bestimmte Hirnregion, die eigentlich ganz andere Aufgaben hat!
Apfel auf dem Teller

Dank spezieller neuronaler Prozesse scheint die Wahl bei Magersüchtigen automatisch auf fettärmeres Essen zu fallen. Zu diesem Ergebnis kam die Arbeitsgruppe um Karin Foerde vom Columbia University Medical Center, Zuckerman Mind Brain Behavior Institute und der New York University in einer Untersuchung, in der sich Probandinnen zwischen verschiedenen Lebensmitteln entscheiden mussten. Dabei zeichneten die Forscher die Gehirnaktivitäten der Studienteilnehmerinnen mittels funktioneller Magnetresonanztomografie auf und stellten fest, dass bei Patientinnen mit einer Anorexie vor allem ein Areal aktiv war, das eigentlich für Lernprozesse und automatische Bewegungsabläufe verantwortlich ist und auch eine wichtige Rolle bei gewohnheitsmäßigem Verhalten spielt.

Eigentlich sorgt das so genannte dorsale Striatum unter anderem dafür, dass wir ein Bein vor das andere setzen können oder die Augen schließen, wenn eine Fliege auf unsere Pupille zusteuert. Magersüchtige scheinen ihre Entscheidungen bei der Essenswahl also mit der Zeit sozusagen ein Stück weit automatisch zu treffen, interpretieren die Forscher ihr Ergebnis. Dieser Befund könnte erklären, warum es oftmals so schwer ist, der Erkrankung entgegenzuwirken: Einem Verhalten mit einer solchen Eigendynamik lässt sich nicht leicht Einhalt gebieten oder es gar verändern.

Im Experiment ließ die Arbeitsgruppe mehrere Patientinnen und eine gesunde weibliche Kontrollgruppe zunächst Lebensmittel danach bewerten, wie gesund und schmackhaft diese sind. Daraufhin mussten sich die Probandinnen stets zwischen zwei der Gerichte entscheiden. Damit die Teilnehmerinnen das Ganze auch ernst nahmen, erfuhren sie vorab, dass sie im Anschluss an die Aufgabe eines der erwählten Lebensmittel zum Verzehr erhalten würden. Dabei entschieden sich die Anorektikerinnen selten für sehr fetthaltige Produkte. Die Kontrollgruppe hingegen verhielt sich weniger gesundheitsbewusst. Als die Probandinnen am nächsten Tag zu einem Buffet eingeladen wurden, wählten die Magersüchtigen auch hier seltener die sündige Kost als die Teilnehmerinnen der Vergleichsgruppe.

Bereits in der Vergangenheit konnten Studien zeigen, dass die Areale im Gehirn der Betroffenen beispielsweise Bilder von Essen anders verarbeiten, als die Gesunder es tun. Im Großen und Ganzen geht die Krankheit mit einem verringerten Hirnvolumen einher.

41/2015

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum - Die Woche, 41/2015

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Vielen Dank!

SciViews