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Verhaltensforschung: Legen Vögel gezielt Feuer?

Auch Tiere können von Feuer profitieren. Beobachtungen in Australien deuten darauf hin, dass manche Greifvögel sogar gezielt Brandstiftung betreiben.
Schwarzer MilanLaden...

Der Gebrauch des Feuers gilt eigentlich als Privileg von uns Menschen, während Tiere sich normalerweise davon fernhalten – oder es zumindest nicht gezielt einsetzen. Doch sollten sich Beobachtungen aus Australien bestätigen, müssten wir umdenken: Zwei Greifvogelarten, der Schwarzmilan (Milvus migrans) und der Habichtfalke (Falco berigora), betreiben in den Savannen des Kontinents anscheinend gezielt Brandstiftung, wie Bob Gosford berichtete. Der Australier ist eigentlich Anwalt, interessiert sich jedoch stark für die Kultur der Aborigines und wie sie mit ihrer Umwelt leben. Einen besonderen Schwerpunkt bildete dabei das Wissen der Ethnien über Vögel, was Gosford auch zu einem Teil seines Anthropologiestudiums machte. Immer wieder hörte er dabei Anekdoten, dass bestimmte Greifvögel glimmende oder brennende Zweige am noch unversehrten Ende ergriffen und über noch nicht entflammter Vegetation fallen ließen.

Der dadurch entfachte Brand trieb Kleinsäuger oder Reptilien aus ihren Verstecken, die dann wiederum zur leichten Beute der Milane und Falken wurden. Bekannt war bislang, dass beide Arten aus diesem Grund die Nähe on Feuern suche, nicht aber, dass sie diese gezielt fördern. Befragungen von insgesamt acht Aborigines sowie sechs weiteren nichtindigenen Personen – Rangern, Feuerökologen, Feuerwehrleuten – aus dem Northern Territory bestätigten jedoch den Verdacht: Unabhängig voneinander berichteten sie davon, wie die Vögel die Lunte an trockene Pflanzen legten. Aus evolutionärer Sicht sei dieses Verhalten jedenfalls sehr sinnvoll, so Gosford, der seine Studie für eine Veröffentlichung aufbereitet: Manche Buschbrände lockten demnach so viele Beutegreifer an, dass sie sich um die fliehenden Tiere streiten müssen. Weitet man die betroffene Zone dagegen aus, so erhöhe sich die Chance, selbst mit Nahrung zum Zug zu kommen. Womöglich sei dieses Verhalten auch in anderen Feuerökosystemen der Welt verbreitet, etwa in den afrikanischen oder südamerikanischen Savannen.

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