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Klimaveränderungen: Meeresspiegel stieg einst rapide

Während der letzten Warmphase unseres Planeten vor etwa 124 000 bis 119 000 Jahren stieg der Meeresspiegel innerhalb von nur hundert Jahren um 1,6 Meter. Auf Grund einer unterschiedlichen Konfiguration der Erdbewegung um die Sonne war das Klima damals wärmer als heute. Durch das Abschmelzen enormer Volumen des Grönland- und Antarktis-Eises erreichte der Meeresspiegel einen höchsten Stand von etwa sechs Metern über dem heutigen.

Eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern der Universitäten Tübingen, Southampton, Cambridge und New York hatte mit Hilfe einer neuen Methode versucht, den Meeresspiegelanstiegs für die letzte Warmzeit im Roten Meer zu rekonstruieren. Zu dieser Zeit war es in Grönland etwa drei bis fünf Grad Celsius wärmer als heute. Eine ähnliche Erwärmung wird in fünfzig bis hundert Jahren erwartet. Die Analyse der als Klimaarchiv dienenden Tiefseesedimente ergab, dass der Meeresspiegelanstieg, bezogen auf den Eisvolumenverlust in Grönland und der Antarktis, tatsächlich sehr hoch war.

Die durchschnittliche Zunahme von 1,6 Metern innerhalb von hundert Jahren ist etwa doppelt so hoch wie das geschätzte Maximum des Berichts des Weltklimarats der Vereinten Nationen (IPCC-Bericht) zum Klimawandel und bietet daher ein mögliches Szenario, das im Extremfall eintreten könnte. Für sichere Prognosen sind weitere Daten über Klimaprozesse der Vergangenheit notwendig. Ebenso müssen dynamische Eisprozesse in die Modellrechnungen einbezogen werden, um Klimaveränderungen verstehen zu können. Bis heute sind keine zufriedenstellenden Daten vorhanden, die den Meerespiegelanstieg in seiner vollen Komplexität erfassen und erklären könnten.

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