Direkt zum Inhalt
Perser

Mit chemischen Waffen gegen die Römer

An der Grenze zwischen dem persischen und dem römischen Reich gelegen, litt die Stadt Dura Europos im heutigen Syrien immer wieder unter den heftigen Kämpfen der beiden notorischen Kriegsgegner. Als im Jahr 256 n. Chr. die Sassaniden die römische Festung zu erobern versuchten, schreckten sie vor keinem Mittel zurück – auch vor dem Einsatz chemischer Waffen nicht.

Auf Seiten der Sassaniden … | … gab es offenbar kaum Opfer – jedenfalls wurde bisher nur eine einzige Leiche eines persischen Soldaten entdeckt.
Obwohl es keine schriftlichen Überlieferungen über diesen Kampf gibt, ist der Archäologe Simon James von der University of Leicester überzeugt, dass es damals unter der Festungsmauer von Dura Europos zu dramatischen Szenen gekommen war. Als die Perser nämlich versuchten, jene Mauer mit Hilfe eines unterirdischen Gangs zum Einsturz zu bringen, gruben sich die Römer ihnen von innen entgegen.

Die Perser … | … gruben sich von rechts unter der Stadtmauer hindurch. Die Römer gruben ihnen einen Tunnel entgegen. Als sie auf die Sassaniden stießen, kamen ihnen giftige Rauchschwaden entgegen.
Doch als sie auf den Gang der Sassaniden trafen, waren die Perser gut vorbereitet – und besiegelten das Schicksal der Römertruppen.

An der Kreuzung beider Stollen fanden Archäologen die sterblichen Überreste von mehr als 20 römischen Soldaten – doch keiner von ihnen war durch Speer oder Schwert ums Leben gekommen. Simon James geht davon aus, dass die Sassaniden die Römer bereits in dem etwas tiefer gelegenen Schacht erwartet hatten – und dort große Mengen von Erdpech und Schwefel in Brand setzten. Als die römischen Legionäre durchbrachen, schnappte die Falle zu: "In Sekundenschnelle waren sie bewusstlos und wenige Minuten später schon tot", berichtet James.

Eigentlich wollten die Perser … | … mit ihrem Tunnel die Festungsmauer von Dura Europos zum Einsturz bringen. Ohne Erfolg – die Mauersteine sanken nur leicht in den Boden.
Auch wenn die Mauer nicht stürzte, sondern nur leicht in den Boden sank, dauerte es nicht mehr lange, bis die Sassaniden die Stadt am Euphrat endgültig einnahmen.

Andreas Margara

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Vielen Dank!

SciViews