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News: Pluto-Monde benannt

Hydra und Nix sollen die beiden Pluto-Monde S/2005 P1 und S/2005 P2 heißen (nahe dem rechten Bildrand), die mit dem Weltraumteleskop Hubble im Mai 2005 entdeckt und im Februar 2006 bestätigt worden waren.

In der römischen Mythologie regierte Pluto die Unterwelt, während Charon der griechischen Sagenwelt entstammt, wo er als Fährmann die Toten über den Grenzfluss in das Reich des Hades brachte. Seine Mutter Nyx (im römischen Nox) stand nun Patin für S/2005 P2. Da es aber bereits einen Asteroiden dieses Namens gibt, entschloss sich die IAU zu einer kleinen Änderung der Schreibweise.

Der zweite, größere Begleiter wurde nach der neunköpfigen Wasserschlange aus dem Sumpf von Lerna benannt, der Herakles den Garaus machen sollte. Eine Namensänderung schien der IAU hier offenbar nicht nötig, obwohl es bereits ein Sternbild des Frühlingshimmels gleichen Namens gibt.

James Christy, Entdecker des Plutomonds Charon, hätte den Namen Persephone bevorzugt – die Zeustochter war von Plutos griechischer Entsprechung Hades geraubt worden, um an seiner Seite in der Unterwelt zu leben. Auch dieser Name ist jedoch bereits an einen Asteroiden vergeben. >> spektrumdirekt / AH

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