Direkt zum Inhalt

Ökologie: Raubtiere halten die Erde grün

Die Welt ist grün, weil Raubtiere die Pflanzenfresser dezimieren, fanden Wissenschaftler heraus. Sie liefern damit eine Antwort auf ein bedeutendes Problem der Ökologie.

Über mehrere Jahre hatten amerikanische Wissenschaftler die Entwicklung der Pflanzenwelt in Gebieten beobachtet, in denen keine Raubtiere leben. Diese Lebensräume fanden sie auf neun kleinen Inseln in einem vor zwanzig Jahren künstlich angelegten Stausee in Venezuela.

Die Forscher um John Terborgh von der Duke-Universität stellten fest, dass zwischen 1997 und 2002 der Pflanzenbewuchs von 37 auf 25 Prozent gegenüber dem Festland sank. Im gleichen Zeitraum verschwanden Raubtiere und spezialisierte Früchtefresser von den Inseln. So lebten hier 2002 nur noch alles fressende Vegetarier wie Leguane, Brüllaffen und Blattschneider-Ameisen.

Die Ergebnisse untermauern die 1960 aufgestellte "Grüne-Welt-Hypothese". Hiernach ist die Welt mit Pflanzen bewachsen, weil deren Fressfeinde nur einen geringen Teil der jährlichen Primärproduktion konsumieren. Laut der neuen Ergebnisse ist das eher durch den Verlauf der Nahrungskette statt durch Eigenschutzmechanismen der Pflanzen bedingt.
02.03.2006

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum - Die Woche, 02.03.2006

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Ausgewählte Lesermeinungen können ohne separate Rücksprache auch in unseren gedruckten und digitalen Magazinen veröffentlicht werden. Vielen Dank!

Partnervideos