Direkt zum Inhalt

Lungenkrankheiten: Rauchen lässt Immunsystem überreagieren

Virusinfektionen verlaufen bei Rauchern womöglich deshalb oft schwerwiegender, weil ihr Immunsystem auf Infektion zu stark reagiert und vermehrt entzündliche Prozesse hervorruft. Dies schließen Jack Elias und seine Kollegen aus Experimenten mit Mäusen, die sie Zigarettenrauch ausgesetzt und mit Viren infiziert hatten.

Bislang hatten Wissenschaftler der Yale University angenommen, das Raucher deswegen extremer auf Viren reagieren, weil ihr Immunsystem nur abgeschwächt arbeitet. Dagegen zeigen die Tierversuche von Elias, dass durch Zigarettenrauch Umbauten der ersten Verteidigungslinien des Immunsystems ausgelöst werden – den so genannten innaten Immunreaktionen.

Nach Rauchbelastung erfolgt diese deutlich verstärkt: Die Mäusen schütten bestimmte Interferon- und Interleukin-Moleküle früher aus und aktivieren entzündungsfördernde Signalwege. Insgesamt werden dann zwar Viren erfolgreich bekämpft, gleichzeitig aber lösen die verstärkten Entzündungsprozesse für zunehmenden Gewebeschaden, berichten die Forscher.

Dies gelte wohl nicht nur bei Mäusen, sondern könnten auch die Entzündungsreaktionen erklären, die bei Rauchern mit chronisch obstruktive Lungenerkrankung COPD beobachtet werden. Raucher leiden bei dem Syndrom oft an stärkeren Entzündungen des Gewebes und beschleunigten Lungenfunktionsverlusten. COPD gilt in Deutschland als siebthäufigste Todesursache. (jo)

Schreiben Sie uns!

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Zuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Zuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmende sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Ausgewählte Zuschriften können ohne separate Rücksprache auch in unseren gedruckten und digitalen Magazinen veröffentlicht werden. Vielen Dank!

Partnerinhalte