Direkt zum Inhalt
Milchstraße

Ruhiges Schwarzes Loch der Milchstraße legt nur Fresspause ein

Sagittarius A*
Das Schwarze Loch im Zentrum der Milchstraße, Sagittarius A*, strahlt deswegen viel schwächer als ähnliche Objekte in anderen Galaxien, weil es Materie nur häppchenweise verschlingt und nun gerade eine längere Ruhepause einlegt, vermuten japanische Forscher. Vor rund drei Jahrhunderten muss Sgr A* aber eine größere Zwischenmahlzeit eingenommen und einen Leuchtblitz abgegeben haben, der das galaktische Zentrum etwa eine Million Mal heller erstrahlen ließ als heute, schlussfolgern Tatsuya Inui von der Universität Kyoto und seine Kollegen nach ihrer Auswertung von Beobachtungsdaten mehrerer Röntgenobservatorien.

Die über zehn Jahre hinweg gesammelten Daten zeigen erstaunlich unterschiedliche wandernde Helligkeiten der Sagittarius B2-Wolke, die sich in rund 300 Lichtjahren Entfernung von Sgr A* befindet. Diese "Lichtechos" entstehen in der Folge starker Strahlungsausbrüche, die das Schwarzen Loch abgab, als größere Mengen von Materie darauf abstürzten. Die Strahlungsfront erreichte dann 300 Jahre später Sagittarius B2. Bei der Passage schlägt die Strahlung Elektronen aus Eisenatomen der Wolke, die in der Folge charakteristisches Röntgenlicht abgeben.

Schon vor zwei Jahren waren Lichtechos nahe von Sgr A* entdeckt worden, die einen 250 Jahre jüngeren Strahlungsausbruch des Schwarzen Loches beweisen. Dieser Ausbrauch war allerdings zehnmal schwächer als der nun beschriebene.

Die Forscher vermuten nun, dass das 26 000 Lichtjahre entfernte Sgr A* meist in relativer Ruhe verharrt und seine enorme Masse von fast vier Millionen Sonnenmassen konstant hält. Nur etwa alle 100 Jahre kommt ein kleineres Objekt nahe genug, um verschluckt zu werden. Der nun beschriebene gigantische Strahlungsausbruch könnte dagegen von einer Supernova ausgelöst worden sein, die größere Mengen von Gas in das Schwarze Loch geblasen hatte, spekulieren die Astronomen. (jo)
17.04.2008

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum - Die Woche, 17.04.2008

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Vielen Dank!

  • Quellen
Publication of the Astronomical Society of Japan (im Druck).

SciViews