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Brutpflege: Singvögel helfen Jungtieren bei der Futtersuche

Erwachsene Vögel der afrikanischen Drossling-Art Turdoides bicolor unterstützen die Jungtiere ihre Gruppe nach der aktiven Fütterungsphase durch die Eltern zusätzlich bei der darauf folgenden Futtersuche, ergaben Feldstudien von Andrew Radford von der Universität Cambridge und Amanda Ridley vom Percy-Fitzpatrick-Institut der Universität Kapstadt in der südafrikanischen Kalahari-Wüste.

Turdoides bicolor | Junge Drosslinge der Art Turdoides bicolor werden auch außerhalb des Nests von ihren Eltern betreut.
Sowohl die Eltern der schon flügge gewordenen Jungvögel als auch andere Mitlieder einer Drossling-Gruppe stoßen demnach einen bestimmten Laut aus, wenn sie reichhaltige Futtergründe wie etwa einen Termitenhügel entdeckt haben. In Folge des Rufes kommen insbesondere noch unerfahrene Jungtiere zum Fressen zur Futterquelle. Reagieren jedoch erwachsene Vögel auf den Ruf, werden sie von dem jeweiligen Entdecker mit heftigen Attacken vertrieben, beobachteten die Zoologen. Der Lockruf bleibt allerdings aus, wenn die Vögel größere Tiere erbeutet haben, die sich nur schlecht teilen lässt, oder wenn gerade keine bedürftigen Jungtiere vorhanden sind.

Mit Hilfe von Bandaufnahmen des speziellen Futterrufes und zusätzlichen Fütterungsversuchen ermittelten Radford und Ridley, dass Jungvögel, die ohne diese gemeinschaftliche Fürsorge auskommen mussten, erheblich schlechter bei der Futtersuche abschnitten. Die gezielte Nachhilfe durch die erfahreneren Drosslinge erhöht somit die Überlebenschancen des Nachwuchses. Das auf den ersten Blick altruistische Verhalten fördert daher nach Ansicht der Forscher letztlich auch den Erhalt der gesamten Vogelgruppe.

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