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News: Spirit stellt Streckenrekord auf, Opportunity gräbt

Der Mars-Rover Spirit hat sich am Montag zu einer Rekordfahrt aufgemacht. Er legte am Mars-Vormittag laut NASA-Informationen 19 Meter zurück und brachte am Nachmittag noch einmal 8,5 Meter hinter sich. Spirits bisheriger Tagesrekord, aufgestellt in der vergangenen Woche, lag bei 21 Metern – das war bereits mehr als dreimal so viel wie der frühere Tagesrekord von sieben Metern des Marsroboters Sojourner.

Damit hat Spirit aber erst eine erste Etappe hinter sich gebracht: In den kommenden Tagen soll der Roboter weiter in Richtung des Kraters Bonneville fahren, von dem er am Montagabend noch 245 Meter entfernt war. Bereits am Sonntag hatte der Rover einen auf den Namen "Mimi" getauften Gesteinsbrocken untersucht.

Opportunity hat seinen 22. Tag (Sonntag) auf dem Roten Planten damit zugebracht, die Stelle gründlich anzusehen, an der er dann gestern beginnen sollte, eine kleine Vertiefung zu graben. Zu den Klängen von Genesis' "Invisible Touch" gaben die NASA-Wissenschaftler dem Roboter den Befehl, mit seiner Mikroskopkamera und dem Mößbauer- sowie dem Alpha-Teilchen-Röntgen-Spektrometer den Boden zu untersuchen.

Zwischendurch musste der Roboter jedoch kurz nach oben schauen, als Mars Global Surveyor über ihn hinwegflog. Sowohl der Satellit wie auch Opportunity haben Infrarot-Spektrometer an Bord und können damit die Atmosphäre untersuchen. Durch die zeitgleiche Analyse vom Boden aus und aus dem All lässt sich ein vollständiges Atmosphärenprofil über einer Marsregion erstellen.

An seinem 23. Marstag (Montag) sollte Opportunity beginnen, sein rechtes Vorderrad abwechselnd vorwärts und rückwärts drehen zu lassen, während seine anderen Räder still stehen. So will die NASA eine kleine Vertiefung graben, um später mit Opportunity nachschauen zu können, was unter der Oberfläche steckt.

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