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Primaten: Urzeitliches Fossil aus der Grube Messel

Primaten-Fossil
In der Ölschiefergrube Messel bei Darmstadt sind Forscher auf das weltweit älteste komplett erhaltene Fossil eines Primaten gestoßen. Es ist rund 47 Millionen Jahre alt und erhielt den Namen Darwinius masillae. Unter den Forschern um Jörn Hurum von der Universität Oslo ist es allerdings auch als "Ida" bekannt – benannt nach Hurums kleiner Tochter.

"Ida" war ein weibliches Jungtier, das vom Kopf bis zur Schwanzspitze 58 Zentimeter groß war. "Wir haben nicht nur das vollständige Skelett, sondern auch die kompletten Körperumrisse und den Darminhalt", schwärmt Mitautor Jens Lorenz Franzen vom Forschungsinstitut Senckenberg in Frankfurt. Noch ist unklar, wie das Tier eingeordnet werden kann. Es weist große Ähnlichkeit mit den Lemuren auf, ihm fehlen jedoch die charakteristischen vorstehenden Schneidezähne, die bei der Fellpflege die Funktion eines Kamms übernehmen, sowie die Putzkralle am zweiten Zeh. Andere Merkmale wie der Sprunggelenksknochen deuten bereits auf die Entwicklung zum Affen hin.

Das Fossil wurde bereits 1983 von einem privaten Sammler ausgegraben und besteht aus einer Haupt- und einer Gegenplatte. Bis vor zwei Jahren blieb es in Privatbesitz, dann wurde der wertvolle Fund zum Verkauf angeboten. So gelangte "Ida" nach Oslo. Höchstwahrscheinlich handelt es sich um einen Trockennasenaffen, zu denen die Ahnen der höheren Primaten zählen.

Tabea Rueß

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