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Artenreichtum: Vier neue Drachen-Tausendfüßler in China entdeckt

Asiatische Drachen-Tausendfüßler sind extreme Spezialisten: Man findet sie selten - falls aber doch, dann gleich in jeder Höhle eine andere Art.
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Die Gemeinde der asiatischen Drachen-Tausendfüßler bekommt Zuwachs: Gleich vier neue Spezies der unter dem Gattungsnamen Desmoxytes bekannten Tiere haben russische und chinesische Höhlenforscher jetzt im Süden Chinas aufgespürt. Die Tiere haben ihren Namen von den Stacheln und anderen Körperanhängen, die sie tatsächlich ein wenig wie typische Fantasy-Roman-Wesen aussehen lassen.

Tatsächlich hatten die Forscher Glück, die Tiere in Höhlen aufgespürt zu haben: Dort sind zwar Tausendfüßler insgesamt häufig, Vertreter der Drachenvariante kommen aber nur in sehr geringer Individuenzahl vor. Dabei haben sich einige Desmoxytes-Formen aber wohl auf einzelne Höhlen spezialisiert und sind dort endemisch. Das macht sie zu guten Untersuchungsobjekten für Evolutionsforscher, finden die Zoologen. Nur eine untypische Spezies, D. planata, wird in vielen asiatischen Ländern von Sri Lanka über die Seychellen bis nach Fidschi gleichermaßen gefunden: Sie ist wohl aus nicht genau bekannten Gründen sehr gut in der Lage, sich von Menschen von Ort zu Ort transportieren zu lassen und überall heimisch zu werden.

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  • Quellen
ZooKeys 448: S. 9–26, 2014.

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