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Arbeitsleben: »Von Narzissmus und Sadismus getrieben«

Knifflige Fragen in Bewerbungsgesprächen verraten wenig über die Eignung der Kandidaten und viel mehr über die Interviewer selbst.
Typische BewerbungsgesprächssituationLaden...

»Wie viele Fenster gibt es in New York?« oder »Warum sind Kanaldeckel rund?«: Bei solchen schwierigen Fragen sollen Bewerber ins Schwitzen geraten und dann unter Beweis stellen, dass sie auch unter Stress noch logisch oder kreativ denken können. Über ihre Eignung für eine Stelle sagt das allerdings wenig bis gar nichts aus, haben psychologische Studien ergeben. Dass sie im Gegenteil viel mehr über die Interviewer verraten, zeigen Wissenschaftler um Scott Highhouse von der Bowling Green State University im Fachblatt »Applied Psychology«.

Jenen Personalern, die auf solche Stressfragen zurückgreifen, attestieren die Forscher »dunkle Motive«: Narzissmus und Sadismus seien die treibenden Kräfte dahinter. Die Interviewer fänden Gefallen daran, die ungleichen Machtverhältnisse beim Bewerbungsgespräch auszunutzen, um die Kandidaten unter Druck zu setzen. Denn deren Antworten seien unter diesen Bedingungen nicht aussagekräftig.

Zu ihren Schlussfolgerungen kamen Highhouse und Kollegen anhand einer Befragung von 736 Berufstätigen, denen sie eine Liste typischer Bewerbungsfragen vorlegten. Die Teilnehmer mussten angeben, mit welcher Wahrscheinlichkeit sie eine gegebene Frage einsetzen würden. Zudem galt es, einen Fragebogen zur Persönlichkeit auszufüllen. Die Wahrscheinlichkeit, auf Stressfragen zurückzugreifen, stand mit einem Persönlichkeitsmerkmal in Zusammenhang, das die Forscher als »Gefühlskälte« bezeichnen und das als Kern von narzisstischen und sadistischen Charakteren gilt.

37/2018

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum - Die Woche, 37/2018

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