Direkt zum Inhalt

Erdtrabant: Vulkanaktivität auf der Mondrückseite datiert

Laden...
Hochaufgelöste Bilder der erdabgewandten Seite des Mondes deuten darauf hin, dass die vulkanische Aktivität hier rund eine halbe Milliarde Jahre länger andauerte als bisher angenommen. Junichi Haruyama vom Institut für Weltraumforschung ISAS im japanischen Kanagawa und Kollegen kamen zu diesem Schluss, nachdem sie zahlreiche Maria, mit vulkanischem Basalt gefüllte Tiefebenen, untersucht hatten.

Das Alter der Maria kann durch die Anzahl der Krater darin bestimmt werden – je älter das Mare, desto mehr Einschlagstellen sollte es aufweisen. Die Wissenschaftler um Haruyama verwendeten nun Bilder des japanischen Satelliten Kaguya (Selene), welche die Oberfläche mit einer bislang unerreichten Auflösung von zehn Metern zeigen, um die Krater im Südpol-Aitken-Becken sowie dem Mare Moscoviense auszuzählen.

KraterlandschaftLaden...
Kraterlandschaft | Mare-Ablagerungen im Mare Moscoviense auf der erdabgewandten Mondseite.
Demnach endete der Vulkanismus auf der erdabgewandten Mondseite größtenteils vor rund drei Milliarden Jahren – ähnliche Werte ergaben sich in vorherigen Studien auch für die meisten Mare der Vorderseite. Dieses Ergebnis spricht für eine ähnliche thermische Entwicklung auf dem gesamten Mond, folgern Haruyama und seine Kollegen. An einigen Stellen der beiden Becken scheinen die Ablagerungen jedoch nur rund 2,5 Milliarden Jahre alt zu sein.

Die Forscher vermuten, dass Eruptionen von basaltischem Gestein hier die alte Lava überdeckten. Womöglich trat der Vulkanismus in einigen Bereichen auf dem Mond episodisch auf. Auf der erdzugewandten Seite finden sich sogar noch jüngere Basaltgesteine – nur etwa eine Milliarde Jahre alt. Erklären könnte das die dickere Kruste auf der Rückseite, die es dem Magma erschwerte, die Oberfläche zu erreichen.

Eine genaue Datierung der Mareablagerungen wäre nur mit radiometrischen Methoden möglich. Bisher sind allerdings nur wenige Proben der lunaren Vorderseite, die Mondmissionen auf die Erde brachten, für eine Analyse verfügbar. (mp)
45. Woche 2008

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum - Die Woche, 45. Woche 2008

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Ausgewählte Lesermeinungen können ohne separate Rücksprache auch in unseren gedruckten und digitalen Magazinen veröffentlicht werden. Vielen Dank!

  • Quellen
Haruyama, J. et al.: Long-lived Volcanism on the Lunar Farside Revealed by SELENE Terrain Camera. In: Science 10.1126/science.1163382, 2008.

Partnervideos