Direkt zum Inhalt

Das aktuelle Stichwort: Weltraumlabor Columbus

Am 7. Februar 2008 um 20.45 Uhr soll die Raumfähre Atlantis nun vom Kennedy Space Center der Nasa in Florida starten, um das europäische Forschungslabor Columbus ins All zu bringen. Mit an Bord wird auch der deutsche Astronaut Hans Schlegel sein.
Logo der Columbus-Mission
Nach ursprünglicher Planung hätte Columbus bereits im Oktober 2004 an die ISS andocken sollen. Doch nach dem Absturz der Raumfähre Columbia im Jahr zuvor, bei der alle sieben Besatzungsmitglieder ums Leben kamen, hatte die Nasa sämtliche Shuttle-Missionen vorübergehend gestoppt. Nach Wiederaufnahme des Flugbetriebs wurde der Start durch technische Probleme erneut verzögert. Da das knapp elf Tonnen schwere Forschungslabor aber nur in einem US-Shuttle ins All befördert werden kann, blieb der wichtigste Beitrag der Europäischen Weltraumorganisation Esa zur ISS vorerst auf dem Boden.

Weltraumlabor Columbus | Mit einer geplanten Nutzungsdauer von zehn Jahren ist Columbus das erste europäische Raumlabor für die Langzeitforschung unter Weltraumbedingungen.
Auch der für Dezember 2007 angesetzte Termin wurde mehrfach verschoben. Nun aber werden Hans Schlegel und sein französischer Kollege Leopold Eyharts endlich Europas ersten permanenten Außenposten im All eröffnen. Am Tag zuvor steht allerdings noch ein Weltraumausflug auf dem Programm, bei dem der deutsche Astronaut die Ankopplung gemeinsam mit seinem amerikanischen Kollegen Rex Walheim vorbereiten soll. Dabei lösen sie Halteklammern und Transportsicherungen und verlegen elektrische Leitungen. Ein Robotergreifarm hebt das Raumlabor anschließend aus der Ladebucht der Atlantis heraus und dockt es an das Verbindungsmodul Harmony der ISS an.

Nach der Montage sollen Schlegel und Eyharts das Weltraumlabor dann in Betrieb nehmen. Beide Europäer verfügen bereits über Weltraumerfahrung: Schlegel war im Jahr 1993 an Bord der späteren Unglücksmaschine Columbia im All, Eyharts hatte im Jahr 1998 drei Wochen auf der russischen Raumstation Mir verbracht. Neben den zwei Europäern gehören noch sechs amerikanische Astronauten zur Besatzung der Mission STS-122.

Columbus-Kontrollzentrum | Blick in das Columbus-Kontrollzentrum, das sich im Deutschen Raumfahrt-Kontrollzentrum des DLR in Oberpfaffenhofen befindet. Das Columbus-Kontrollzentrum steuert im Auftrag der ESA den Betrieb des Weltraumlabors und koordiniert das wissenschaftliche Programm.
Während Schlegel nach elf Tagen im All mit der Atlantis wieder zur Erde zurückkehren wird, ist für Eyharts ein Langzeitaufenthalt auf der ISS bis ins kommende Frühjahr geplant. Unter Anleitung des Columbus-Kontrollzentrums in Oberpfaffenhofen wird er eine Vielzahl wissenschaftlicher Experimente im neuen Forschungslabor vornehmen. Bei der Konstruktion des Moduls diente den Europäern das Raumlabor SpaceLab als Vorbild, das zwischen 1983 und 1999 an Bord der US-Raumfähren im Einsatz war.

Columbus besteht aus sieben Versuchseinrichtungen, von denen zwei während eines weiteren Weltraumaufenthalts an die Außenwand montiert werden und Experimente direkt im All ermöglichen. Das zylinderförmige Modul verfügt zudem über eine sieben Meter lange Druckkabine mit viereinhalb Metern Durchmesser. Darin sind Untersuchungen aus den verschiedensten Bereichen der Wissenschaft geplant, die teils vollautomatisch gesteuert, teils von den Astronauten selbst vorgenommen werden.

Unser Mann im All | Der deutsche Astronaut Hans Schlegel bricht an Bord der Atlantis zu seinem zweiten Weltraumaufenthalt auf.
Befreit von den Zwängen der Schwerkraft werden Wissenschaftler im Fluid Science Laboratory beispielsweise die Eigenschaften von Flüssigkeiten erforschen. Auf der Erde lassen sich solche dynamischen Wechselwirkungen nur schwer untersuchen, weil die allgegenwärtige Gravitation Flüssigkeiten sofort sedimentieren lässt – deshalb die Flucht ins All. Im BioLab stehen dagegen die Folgen der Schwerelosigkeit auf allen Ebenen des Lebens im Fokus. Eines der Experimente prüft etwa, wie die fehlende Gravitation das Wachstum von Pflanzensamen beeinflusst. Weitere Versuche sollen klären, wie sich zelluläre Mechanismen im Weltraum verändern, etwa die Genexpression. Ein zusätzlicher Forschungsschwerpunkt liegt auf den Langzeitauswirkungen der Schwerelosigkeit auf den menschlichen Körper – eine wichtige Erkenntnis für spätere Langzeitmissionen.

Die Kosten für Entwicklung und Testbetrieb des Columbus-Moduls belaufen sich auf insgesamt 880 Millionen Euro. An der Finanzierung sind 13 Staaten beteiligt, Deutschland übernimmt mit 51 Prozent den Großteil der Kosten. Mindestens zehn Jahre soll Columbus für wissenschaftliche Untersuchungen einsatzbereit sein – nach langem Warten beginnt für die beteiligten Forscher nun also die Zeit des Erntens.

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Ausgewählte Lesermeinungen können ohne separate Rücksprache auch in unseren gedruckten und digitalen Magazinen veröffentlicht werden. Vielen Dank!

Partnerinhalte