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Luftverschmutzung : Weniger Ozon über der Nordhalbkugel

Die Menge an Ozon in der Troposphäre hat dank Corona-Lockdown abgenommen. In Gebieten mit starker Luftverschmutzung sind die bodennahen Ozonwerte aber weiter gestiegen.
Smog und StauLaden...

Zumindest für die Erdatmosphäre haben die coronabedingten Lockdowns positive Folgen: Das Ozon in der freien Troposphäre bis etwa zehn Kilometer Höhe ist auf der Nordhalbkugel im Frühjahr und Sommer des vergangenen Jahres um durchschnittlich sieben Prozent zurückgegangen. Dies ist das Ergebnis einer Studie, die unter Federführung des Deutschen Wetterdienstes (DWD) veröffentlicht wurde. Insgesamt werteten Forscher dazu die Daten von 45 Messstationen weltweit aus.

Daten wurden unter anderem zur Wechselwirkung von Stickoxid und Ozon gesammelt – in der freien Troposphäre führt weniger Stickoxid auch zu weniger Ozon. Da Verkehr eine Hauptquelle von Stickoxid in der Atmosphäre ist, hat der Rückgang von Flugverkehr und Mobilität auf der Straße dafür gesorgt, dass die weltweiten Stickoxid-Emissionen durch Landverkehr um rund 14 Prozent, beim Flugverkehr sogar um 40 Prozent zurückgingen.

Allerdings wurde in Ballungsgebieten mit stark verschmutzter Luft weltweit eine Zunahme bodennaher Ozonwerte infolge der Lockdowns registriert. Denn in verschmutzter Luft, nahe an den Emissionsquellen, zerstört Stickoxid Ozon, wie es hieß. Die Reduzierung von Stickoxid-Emissionen führe dann zu mehr Ozon.

So wenig Ozon wie zuletzt 1976

Der Ozonrückgang in der freien Troposphäre sei bemerkenswert groß und großräumig, sagte Wolfgang Steinbrecht, Leiter des Regionalen Ozonzentrums am Meteorologischen Observatorium Hohenpeißenberg des DWD. Am Hohenpeißenberg sei zuletzt im Jahr 1976 so wenig Ozon in der freien Troposphäre im Sommer gemessen worden wie 2020 nach den Lockdowns. »Der ungeplante weltweite ›Corona-Großversuch‹ zeigt deutlich, wie komplex die Atmosphäre auf Emissionsminderungen reagieren kann«, erklärt Steinbrecht. »Er zeigt aber auch, was mit international abgestimmten Maßnahmen für die weltweite Luftqualität erreichen werden könnte.«

Ozon ist ein wichtiges Spurengas in der Erdatmosphäre. Rund 90 Prozent des Ozons befindet sich in der stratosphärischen Ozonschicht zwischen 10 und 50 Kilometer Höhe. Sie schützt das Leben auf der Erdoberfläche, indem sie harte und gefährliche UV-Strahlung von der Sonne fast völlig absorbiert. Ausreichend Ozon in der Stratosphäre ist grundlegend wichtig für das Leben auf der Erde.

Rund zehn Prozent des Ozons befinden sich in der Troposphäre in einer Höhe bis zehn Kilometer. Hier wirkt Ozon als Treibhausgas. Bei höheren Konzentrationen kann es zudem zu Reizung und Schädigung der Atemwege von Menschen und Tieren führen, bei Pflanzen zu Schädigungen und Ernteausfällen. (dam)

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