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Interview zur Klimakrise: »Wir können uns keine Verzögerung mehr leisten«

Deutschlands wichtigste Wissenschaftsakademie fordert in einer Stellungnahme Sofortmaßnahmen gegen den Klimawandel. Wir haben eine der Autorinnen gefragt, was die Bundesregierung genau tun sollte.
Staubiges, trockenes Feld mit traurigen Pflanzenresten im VordergrundLaden...

Im September möchte die Bundesregierung die Strategie vorstellen, wie Deutschland seine Klimaziele 2030 erreicht und Kurs auf eine Klimaneutralität 2050 nimmt. Darum sind in den vergangenen Wochen viele Studien dazu erschienen, die ausnahmslos die Einführung eines allgemeinen Preises auf den Ausstoß von Treibhausgasen vorsehen. Eine wichtige Stimme in diesem Chor ist die Nationale Wissenschaftsakademie Leopoldina. Auch sie stellt in einer Stellungnahme fest, die »sektor-übergreifende Wende im Bereich der Energieerzeugung und -nutzung [kann] ohne einen adäquaten CO2-Preis nicht gelingen«. Spektrum.de sprach dazu mit Antje Boetius, Direktorin des Alfred-Wegener-Instituts in Bremerhaven, die federführend an dem Papier mitgeschrieben hat.

Spektrum.de: Frau Boetius, die Arbeitsgruppe prominenter Wissenschaftler, deren Sprecher Sie und Gerald Haug vom Max-Planck-Institut für Chemie sind, fordert von der Politik ein mutiges Klimaschutzgesetz, und das im Namen der nationalen Wissenschaftsakademie Leopoldina. Sind Politiker denn Angsthasen?

Antje Boetius: Nein, wer sich auf den Weg macht, Politiker zu werden, der kann gar keine Angst haben, weil es ein harter Job ist und man leicht an allem schuld ist. Mutig bedeutet hier, jetzt für den Klimaschutz einen großen Schritt zu tun. Mutig heißt, dafür zu sorgen, dass der Bürger mitkommt und dabei mitmachen will und kann. Wir können uns wirklich keine Verzögerung beim Klimawandel und auch nicht das Verpassen unserer eigenen Ziele leisten.

Antje BoetiusLaden...
Antje Boetius | Die Meeresbiologin Antje Boetius ist Direktorin des Alfred-Wegener-Institut Helmholtz-Zentrum für Polar- und Meeresforschung, Professorin an der Universität Bremen, Mitglied der Leopoldina und Vorsitzende des Lenkungsausschusses »Wissenschaft im Dialog«. 2009 erhielt sie von der Deutschen Forschungsgemeinschaft den Gottfried-Wilhelm-Leibniz-Preis, 2018 den Deutschen Umweltpreis der Deutschen Bundesstiftung Umwelt.

Manche sagen oder fürchten, wir könnten uns den nötigen Klimaschutz nicht leisten.

Deutschland hat sich den europäischen Klimazielen verpflichtet und auch eigene Ziele für 2030 gesteckt. Zurzeit sieht es nicht so aus, dass sie erfüllt werden, und dann wird es richtig teuer. Dann könnten europäische Strafzahlungen von bis zu 62 Milliarden Euro fällig werden. Das kann keiner wollen, denn dann zahlen wir ohnehin und haben ja selbst nichts erreicht, keine Ziele, keinen Umbau, keine Innovationsverbesserung. Das Geld kann man besser ausgeben.

Ihre 30-seitige Stellungnahme enthält sehr viele konkrete Forderungen dazu, unter anderem nach einem »unmittelbaren Transformationschub«. Solche klare Sprache ist man von Wissenschaftlern nicht unbedingt gewöhnt.

Ach, an klarer Sprache hat es uns bei Klima bisher nicht gemangelt. Es geht im Papier nun aber um die schnellen Wege zu einem effektiven Schutz. Der Umbau, die Transformation, muss technologieoffen sein, und das heißt, wir überhöhen jetzt weder die Elektromobilität noch fordern wir Subventionen für Regenerative oder Holz statt Beton. Wir sagen, es muss einen Schub geben, eine Richtung, einen Rahmen, in dem man es der Bevölkerung aber auch der Industrie ermöglicht, klimafreundlich zu handeln. Jeder von uns 14 in der Arbeitsgruppe vertritt dabei ja eine Teildisziplin. Für uns zusammen ist insofern auch Klarheit entstanden, weil wir uns gleich auf eine erste Schnittmenge einigen konnten: Der CO2-Preis ist der erste Schritt, einen großen Umbau über alle Bereiche anzugehen. Das ist mit dem Transformationsschub gemeint.

Sie zeigen sich aber ganz sicher, dass das, was Sie vorschlagen oder fordern, auch der richtige Weg ist. Eine konsequente Klimapolitik »wird« positive Folgen haben, steht an einer Stelle: nicht »kann«, sondern »wird«.

So ist es. Wir dürfen die Atmosphäre nicht länger als kostenlose Müllhalde betrachten. Wenn wir unsere Emissionsziele nicht erreichen und die Erwärmung mehr als zwei Grad beträgt, dann werden die Folgekosten für alle gigantisch. So zerstörerische Konsequenzen für die Natur und den Menschen, das kann keiner wollen. Und es ist vor allen Dingen so ungerecht, weil es zu Lasten der kommenden Generationen geht. Wenn man es mal in seinem ganzen Drama ausdrückt: Ungeborenes Leben, das jetzt keine Stimme hat, das sich nicht wehren kann, dem klauen wir die Zukunft.

Wir dürfen die Atmosphäre nicht länger als kostenlose Müllhalde betrachten(Antje Boetius)

Das beklagen auch die schon geborenen Menschen der jüngsten Generation. Die sind im Augenblick jeden Freitag auf der Straße, und Ihre Stellungnahme liest sich so, als würden Sie sich vorbehaltlos an deren Seite stellen. Also #LeopoldinaForFuture?

Das können Sie gern so sagen, natürlich beschäftigen wir uns viel mit der Zukunft in der Nationalakademie. Die Fridays-For-Future-Bewegung hat in Bezug auf Klima eine Reihe berechtigter, aber sehr weitgehender Forderungen, die sich derzeit nicht so umsetzen lassen. In der Leopoldina-Arbeitsgruppe haben wir analysiert, welches die ersten pragmatischen Schritte sein können, damit Deutschland seine Klimaziele erreicht.

Pragmatisch klingt das angesichts des geforderten großen Umbaus aber eher nicht.

Nehmen wir mal die Empfehlungen zum CO2-Preis. Die Fridays-For-Future-Bewegung übernimmt die Argumente des Umweltbundesamtes, wonach man konkrete Schäden durch CO2 mitrechnen muss, und verlangt darum einen Preis von 180 Euro pro Tonne. Ich kann das als Erdsystem-Forscherin nachvollziehen und wünschte, man könnte das schnell umsetzen. Aber in der Arbeitsgruppe haben wir uns von den Ökonomen wie zum Beispiel Ottmar Edenhofer oder Christoph Schmidt überzeugen lassen, dass der Preis am Anfang nicht überfordern darf, sondern nur schrittweise und sozial ausgewogen steigen kann. Der erste Schritt im Preis muss dennoch mutig sein, höher als der Preis im Emissionshandel, und einen klaren Impuls geben. Aber man kann nicht sofort mit einem Preis anfangen, der alles so verändert, dass ganze Gruppen von Menschen nicht mehr mitkommen oder ganze Industriezweige wegbrechen.

Beim CO2-Preis brechen sie ja die Regel, keine konkreten Maßnahmen zu fordern. Sie sagen das sei das zentrale, wichtigste, das Kernelement und ohne ginge es gar nicht. Warum ist das so?

Hier geht es um den Impuls, Klimaschutz in allen Sektoren zu verankern. Wenn man einen CO2-Preis auf Emissionen einführt, dann verschiebt sich insgesamt der Markt, dann werden nämlich die fossilen Energien teurer und die regenerativen Energien relativ billiger, vor allem wenn auch noch das Erneuerbare-Energien-Gesetz reformiert oder abgeschafft wird. Es lohnt sich dann, schnell auf andere Technologien zu setzen – für die Industrie und auch für den Bürger. Wir bekommen einen Innovationsschub. Und wenn man außerdem die Einnahmen transparent verwendet, etwa als Klimadividende oder, um die Stromsteuern zu senken, dann werden ja auch die entlastet, die jetzt schon weniger CO2 emittieren als andere. Profitieren können dann typischerweise die Bürger mit niedrigem Einkommen. Die haben ja nur zirka die Hälfte vom CO2-Ausstoß verglichen mit dem Rest von Deutschland.

Aber gerade für die so genannten sozial Schwachen und auch für viele andere sind doch die Möglichkeiten, sich anders zu verhalten, zurzeit arg begrenzt.

Ja, das wissen wir alle, dass man zum Beispiel im derzeitigen Verkehrssystem nicht plötzlich Auto und Flugzeug komplett weglassen kann, um noch pünktlich zur Arbeit zu kommen, wenn sie nicht vor der Haustür ist. Da muss also auch Geld in den Umbau oder Aufbau von emissionsarmen Infrastrukturen fließen. Deswegen sagen wir klar, die Transformation fängt mit einem vernünftigen CO2-Preis an, der sich dann steigert; und es kann aber auch nicht die einzige Maßnahme sein.

Am Anfang nimmt man einen CO2Preis, der verkraftbar ist. Und dann lernt man ganz schnell daraus(Antje Boetius)

Wo könnte dieser vernünftige Preis am Anfang liegen?

Da gibt es verschiedene Gutachten. Während die Wirtschaftsweisen sagen, er muss mindestens bei 35 Euro liegen und teurer sein als die Zertifikate im europäischen Emissionshandel, kommen andere Gutachten wie das vom MCC-PIK (Mercator-Institut und Potsdam-Institut) von Herrn Edenhofer auf anfangs 50 Euro.

Sie wollen sich ja nicht festlegen, also nehmen wir doch mal die Werte aus der Stellungnahme. Der Preis soll am Anfang erkennbar deutlich höher sein als der Emissionshandelpreis, der liegt im Augenblick um 25 Euro. Also würde es vielleicht mit 30, 35, 40 Euro pro Tonne CO2 anfangen. Und dann gibt es ein Rechenbeispiel für das Jahr 2030 mit 130 Euro pro Tonne. Das heißt aber, uns steht bis dahin ein starker Anstieg um ungefähr zehn Euro pro Jahr bevor.

Diese jährliche Steigerung ist eine kluge Idee, die die Ökonomen vertreten: Am Anfang nimmt man einen Preis, der verkraftbar ist. Und dann lernt man ganz schnell daraus. Es gibt ja vermutlich Gewinner und Verlierer, nicht nur bei der Bevölkerung, sondern auch bei der Industrie und in verschiedenen Sektoren. Da muss man nachsteuern, wo eine Ungerechtigkeit entsteht, etwa beim berühmten Pendler vom Land. Das ist der Grund, warum es ein vernünftiger Weg ist, moderat einzusteigen und dann aber den Preis zu verteuern.

Bundesumweltministerin Svenja Schulze hat gesagt, es ginge bei einer CO2-Abgabe überhaupt nicht darum, dass der Staat höhere Einnahmen hat, sondern er solle alles an die Bürger zurückgeben. Sehen Sie das genauso?

Nein, ich persönlich sehe das so, dass es bei aller gebotener Transparenz zu den Einnahmen und Ausgaben aus der CO2-Abgabe um viel mehr geht als um Umverteilung. So kann man anfangen, aber dann geht es in den nächsten Jahren auch um die Kosten einer neuen Infrastruktur – um zum Beispiel die Schiene auszubauen, die Elektrifizierung voranzutreiben. Es stimmt leider, dass man mit der aktuellen Infrastruktur, zum Beispiel im Verkehr, noch nicht durchgehend klimafreundlich leben kann. Und wir müssen ehrlich sein: Die Erde erwärmt sich jetzt schon so schnell, dass wir auch Mittel für Anpassung brauchen – in der Landwirtschaft, in den Städten. Auch das muss nun zügig passieren, es wird aber nicht billig, und auch hier kann der CO2-Preis wirken, aber nicht als einzige Maßnahme.

Deswegen sollte der CO2-Preis ein nationales Instrument sein und man darf nicht auf Europa warten?

Warten sollte niemand mehr. Es muss aber auf jeden Fall auf europäische und internationale Verhandlungen hingearbeitet werden, das steht auch klar in unserem Papier. Deutschland und selbst Europa allein können das globale Klimaproblem nicht lösen. Aber die internationalen Ziele beruhen ja auf nationalen Beiträgen, so muss jedes Land nun irgendwo anfangen mit dem Umbau, Erfahrung sammeln und dann nachsteuern, so dass man das Gemeinwohl verbessert.

Ist denn überhaupt realistisch, den Bürgern zu sagen: Wenn Ihr Euch so verhaltet, dass Ihr Emissionen spart, dann könnt ihr bei einer solchen CO2-Steuer hinterher sogar besser dastehen? Gilt das nicht nur für die ersten Jahre?

Ja, das kann so gestaltet werden, mehrere Gutachten haben das berechnet: Man kann, wenn der Preis am Anfang hoch genug ist, erhebliche Umverteilung betreiben, um zu sozial ausgewogenen Beteiligungen am Klimaschutz zu kommen, da muss man dann einen klugen Weg finden. Ein Vorschlag ist, alle Einnahmen aus einem CO2 Preis komplett an die Bevölkerung aufzuteilen, je nach CO2 Preis wären das 100 bis 200 Euro pro Kopf.

Und wenn jemand geringere Mehrkosten hat … Aber die zusätzliche Belastung kann ja auch weit höher liegen.

Die persönliche Bilanz von Kosten und Erstattung darf nicht untragbar werden, aber es müssen alle etwas beitragen, das ist klar. Denn man muss sich immer auch die Alternative vor Augen halten: Nicht die Ziele im Klimaschutz zu erreichen, hat ja eben untragbare Konsequenzen.

Die Preise sollen die Verhältnisse zwischen fossil und erneuerbar verschieben: Glauben Sie denn, dass die Menschen flexibel genug auf Preissignale reagieren, um sich dann anders zu verhalten?

Dafür gibt es Beweise, das brauche ich gar nicht zu glauben. Es gibt den jährlichen Global Carbon Budget Report, und er zeigt: Immer dann, wenn der Ölpreis und die Benzin- und Dieselpreise gestiegen sind, steigen die CO2-Emissionen nicht mehr an. Es ist bewiesen, der Preis hat sofort Auswirkungen auf den CO2-Ausstoß.

Im globalen Durchschnitt. Aber in Deutschland kommen doch viel mehr Emissionen von Leuten, die gar nicht so sehr auf den Euro gucken müssen. Und wenn dann der Liter Benzin teurer wird, dann schimpfen sie vielleicht, aber verändern nichts.

Natürlich gibt es immer Menschen, die so viel Geld haben, dass sie sich alles leisten können. Aber es kommt ja auch gesellschaftlicher Druck dazu, zu den Guten zu gehören. Und im Großen geht es uns ja letztendlich um die Wirkungen in allen Sektoren, nicht nur bei den Privathaushalten, und da gibt es den Beweis, dass der Preis wirkt und den schnellsten Effekt gibt, ohne zu viel unerwünschte Nebeneffekte zu erzeugen, wie es zum Beispiel Flug- oder Fahrverbote hätten.

Ihre Arbeitsgruppe hat auch festgestellt, dass eine Verhaltensänderung heutzutage rational-analytisch motiviert sein müsste, und wer ein bisschen Psychologie gelesen hat, weiß, dass das keine gute Nachricht ist. Wenn man sich auf Rationalität verlassen muss, wird es schwierig.

Ach, ich bin da nicht so pessimistisch, es gibt doch viele Beweise, dass Vernunft funktioniert. Was für Alternativen gäbe es denn sonst? Jetzt ist es rational, einen schnell wirkenden Pfad zur Reduktion von Emissionen einzuschlagen. Andere Länder haben das uns vorgemacht wie die Schweiz oder British Columbia und sofort Effekte erzielt.

Wenn der Liter Benzin 30 Cent mehr kostet, und das wäre ungefähr das Niveau 130 Euro pro Tonne CO2, dann kann man sich schon vorstellen, dass deutsche Gelbwesten durch die Städte marschieren. Wie verhindern Sie das? Wie einen Sie das Land?

Indem man erst einmal die jetzt gespürte Ungerechtigkeit angeht. Wer zahlt jetzt gerade überproportional aus seinem Einkommen für die EEG-Umlage zur Förderung der erneuerbaren Energiequellen? Das sind die Niedrigverdiener, die gar nicht so viel CO2 emittieren. Unser Vorschlag ist, genau da anzusetzen und eine sozial ausgewogene Lösung zu erreichen.

Es gibt in Deutschland oft die Wahrnehmung: Die Klimakrise ist weit weg, bei den Berichten werden Eisbären gezeigt, und dann redet man von der Arktis und von der Südsee von Bangladesch und Afrika.

Das hat sich massiv geändert seit dem letzten Sommer. Und dieser Sommer zeigt ja ebenso, wie die Hitzewellen auf uns wirken: Im Moment zeigen Umfragen, jeder zweite Bürger ist bereit CO2-Steuern zu zahlen, Hauptsache, wir fangen an, den Klimaschutz zu organisieren. Das ist doch eine ganz andere Ausgangslage für die Politik als früher. Da kommen wir wieder zum Ausgangspunkt zurück, haben Politiker Angst? Auf der Liste der wichtigen Themen sieht die Bevölkerung Klima und Umwelt ganz oben. Jetzt geht es erst einmal darum, überhaupt die Vereinbarungen in Bezug auf Klima umzusetzen. Das ist ganz wichtig, kluge Klimapolitik hält uns ja eher zusammen, und es gibt eine bessere internationale Verhandlungsposition, wenn Deutschland seine Ziele erreicht.

Was sollte denn Ihrer Meinung nach in dem mutigen Klimaschutzgesetz stehen? Nach welchen Prinzipien sollte es aufgestellt werden?

Es sollte mindestens den zugesagten internationalen Beitrag leisten, es muss ethisch begründet und sozial ausgewogen sein, und Innovation fördern. Es muss den Weg aufzeigen, wie wir unser Land so gestalten, unsere Infrastruktur insgesamt und den Energiesektor in Europa so umbauen, dass wir spätestens im Jahr 2050 bei weniger zwei Tonnen CO2 pro Kopf im Jahr sind. Wir reden hier von wirklich komplexen Aufgaben, denn das ist das Niveau von Afrika heute. Als eines der reichsten Länder der Erde sollten wir zeigen, dass es möglich ist, das Gemeinwohl zu fördern, saubere Luft zu atmen, sauberes Wasser zu trinken, gut zu leben und die Klimaziele zu erreichen.

31/2019

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum - Die Woche, 31/2019

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