Direkt zum Inhalt
Schwarze Löcher

WISE entdeckt 200 Blazare

WISE entdeckt Blazare

Der inzwischen stillgelegte Infrarotsatellit WISE der US-Raumfahrtbehörde NASA ermöglicht auch nach seinem Abschalten weiterhin Entdeckungen. Astronomen nutzten die Daten nun, um nach den Spuren eines der energiereichsten Phänomene im Universum zu fahnden. Sie waren erfolgreich: Rund 200 zuvor unbekannte so genannte Blazare entdeckten die Forscher nun in den Himmelsaufnahmen der WISE-Mission.

Künstlerische Darstellung eines Blazars
Künstlerische Darstellung eines Blazars | Eine künstlerische Darstellung einer aktiven Galaxie. Das leuchtende Objekt ist die strahlende Akkretionsscheibe um das zentrale Schwarze Loch. Von der Kernregion geht ein Strahl von Teilchen aus, die nahezu auf Lichtgeschwindigkeit beschleunigt werden; er ist hier blau dargestellt. Zeigt dieser Strahl in Richtung der Erde, so sehen wir einen Blazar.

Blazare entstehen, wenn Materie auf ein extrem massereiches Schwarzes Loch im Zentrum einer fernen Galaxie strömt. Dabei bildet sich eine flache Scheibe um das zentrale Schwarze Loch, in der das Gas auf mehrere Millionen Grad Celsius erhitzt wird. Ein Teil der Materie wird in einem engen Strahl, einem so genannten Jet, senkrecht zur Scheibe ausgestoßen. Die Teilchen aus dem Gas werden dabei nahezu auf Lichtgeschwindigkeit beschleunigt. Zeigt der schmale Jet nun in Richtung Erde, ist das Schwarze Loch als so genannter Blazar sichtbar. Der Begriff ist dem Englischen entlehnt, wo er eine Kontraktion aus "blazing quasi-stellar object", also "flackerndes sternartiges Objekt" ist. Die Helligkeit von Blazaren kann im Verlauf von Stunden oder Wochen variieren, ein Zeichen des wechselnden Gasstroms auf das Schwarze Loch.

Blazare sind vergleichsweise selten zu beobachten, denn nur in den wenigsten Fällen zeigt der schmale Jet des Schwarzen Lochs in Richtung der Erde. Francesco Massaro vom Kavli-Institut für Astroteilchenphysik und Kosmologie kam daher mit seinen Kollegen auf die Idee, im gewaltigen Himmelskatalog der WISE-Mission nach Blazaren zu suchen. WISE hatte den Himmel im Jahr 2010 in vier Infrarotwellenlängen kartiert (wir berichteten) und einen Katalog mit rund 560 Millionen Himmelsobjekten erstellt. Bereits im April 2011 war ein Teilkatalog veröffentlicht worden, der etwas mehr als eine Hälfte des Himmels abdeckte. Diese Daten durchsuchten die Wissenschaftler nach Blazaren.

Infrarotteleskope werden meist verwendet, um besonders kühle Objekte im Universum zu untersuchen; doch Massaro und seine Kollegen zeigten, dass auch die extrem heißen Blazare charakteristische Signaturen in den Infrarotdaten von WISE hinterlassen. Die neue Methode der Astronomen funktionierte: Sie beobacheten mer als 1000 bereits bekannte Blazare und identifizierten rund 150 neue sowie 50 weitere Kandidatenobjekte.

WISE entdeckt Blazare
WISE entdeckt Blazare | Dieses Falschfarben-Infrarotbild des NASA-Weltraumteleskops WISE zeigt einen der 200 neuentdeckten Blazare (Pfeil). Ein Blazar ist eine aktive Galaxie, in deren Zentralregion sich ein massereiches Schwarzes Loch befindet. Beim Einströmen der Materie auf das Schwarze Loch bildet sich eine Akkretionsscheibe aus; ein Teil der erhitzten Materie wird in einem Strahl senkrecht zur Scheibe nahezu auf Lichtgeschwindigkeit beschleunigt. Zeigt dieser Strahl in Richtung der Erde, so wird das Objekt als Blazar sichtbar. In der WISE-Aufnahme erscheint der Blazar weiß, weil er im Gegensatz zu anderen Himmelskörpern in allen vier von WISE abgebildeten Infrarotbereichen strahlt.

Die Astronomen nutzten dabei auch die Beobachtungen des Gamma-Satelliten Fermi der NASA. Die heißen Blazare strahlen ihre Energie auch in energiereichen Gammaphotonen ab. Fermi hat hunderte von Gammaquellen am Himmel identifiziert, doch in vielen Fällen ist die Natur dieser Objekte noch unbekannt. Das Forscherteam um Massaro suchte nach den Infrarotspuren von Blazaren an den Himmelspositionen von 300 dieser Gammaquellen. In rund der Hälfte der Fälle konnten die Wissenschaftler einen Blazar identifizieren. "Der Infrarotblick von WISE hilft uns so, die Vorgänge am Gammastrahlen-Himmel zu verstehen", sagt Raffaele D'Abrusco, einer der an der Untersuchung beteiligten Astronomen.

Die Wissenschaftler planen bereits ihre nächsten Schritte. Sie wollen ihre neue Methode auf den im März 2012 veröffentlichten vollständigen WISE-Katalog anzuwenden. Die Astronomen sind sich sicher, dass sie damit tausende weiterer Blazare entdecken können.

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Vielen Dank!

Partnervideos