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Infrarotsatellit: WISE findet ersten Asteroiden

Der Asteroid 2010 AB78 im Blick von WISE
Der am 12. Januar 2010 entdeckte Asteroid 2010 AB78 ist rund einen Kilometer groß und gehört zu den erdnahen Asteroiden. Er bewegt sich auf einer Bahn, die ihn der Erde nahebringt, es geht jedoch keine Kollisionsgefahr von ihm aus. Derzeit ist er rund 158 Millionen Kilometer von uns entfernt.
Der Asteroid 2010 AB78 im Blick von WISE | Der rote Punkt in der Bildmitte ist der am 12. Januar 2010 vom US-Infrarotsatelliten WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) entdeckte erdnahe Asteroid 2010 AB78. Er ist rund einen Kilometer groß.


WISE hatte den Asteroiden mehrmals während anderthalb Tagen Beobachtungszeit im Visier gehabt, so dass er sich bei der nachfolgenden Auswertung der Aufnahmen als ein gegenüber dem Himmelshintergrund bewegendes Objekt entlarvte. Nachfolgende Untersuchungen mit dem 2,2-Meter-Teleskop der Universität von Hawaii auf dem Mauna Kea bestätigten dann seine Natur als Asteroid.

Die Projektwissenschaftler gehen davon aus, dass WISE während der 20 Monate langen Durchmusterung bis zu 100 000 neue Objekte finden wird, die meisten davon im Asteroidengürtel zwischen den Bahnen von Mars und Jupiter. Damit ist WISE eine wertvolle Ergänzung zu den erdgebundenen Asteroidensuchprogrammen, die vorwiegend im sichtbaren Licht arbeiten. Da WISE im Infraroten arbeitet, ist es ihm möglich, auch solche Asteroiden aufzuspüren, die im sichtbaren Licht sehr dunkel erscheinen und damit den Asteroidenhäschern bislang durch die Lappen gegangen sind.

Der Infrarotsatellit WISE | Der Infrarotsatellit WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) durchmusterte ab dem 14. Januar 2010 in vier verschiedenen infraroten Wellenlängen den gesamten Himmel nach Infrarotquellen. Aus seinen Daten entstand ein vollständiger Himmelsatlas für das infrarote All.
Das Aufspüren von Asteroiden ist jedoch eher als ein Nebenprodukt der Himmelsdurchmusterung von WISE aufzufassen. Die Hauptaufgabe von WISE, dem Wide-field Infrared Survey Explorer, ist die vollständige Kartierung des Himmels in vier verschiedenen infraroten Wellenlängen. Die Durchmusterung begann offiziell am 14. Januar 2010. Die von WISE aufgezeichnete Himmelskarte soll als Grundlage für alle geplanten oder bereits laufenden Satellitenprojekte zur Erkundung des infraroten Weltalls dienen.

So wird unter anderem der im letzten Jahr gestartete ESA-Forschungsatellit Herschel von der neuen Karte profitieren, da sie Hinweise auf zahlreiche bislang unbekannte Himmelsobjekte liefern wird. Daraufhin kann Herschel auf diese gezielt ausgerichtet werden.

Tilmann Althaus

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