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Lexikon der Biologie: biologische Waffen

biologische Waffen, biologische Kampfmittel, B-Waffen, Waffen, mit denen mikrobiologische und andere biologische Agenzien zum Einsatz gebracht werden (Konvention von 1972). Die biologischen Wirkstoffe sind Viren, Bakterien (einschließlich Rickettsien; bakteriologische Kampfstoffe), Pilze und deren toxische Substanzen (Toxine), die nach kurzer Inkubationszeit Tod oder Krankheit bei Mensch, Tier und Pflanze bewirken sollen und eine hohe Resistenz gegen Medikamente, Desinfektionsmittel sowie äußere Einflüsse haben. Zu den biologischen Waffen zählen z. B. Coxiella burnetii (Coxiella; Erreger des Q-Fiebers), Bacillus anthracis (Bacillus; Erreger des Milzbrands), Yersinia pestis (Yersinia; Erreger der Pest), Salmonella typhi (Salmonella, Salmonellen; Erreger des Typhus), Francisella tularensis (Francisella; Erreger der Hasenpest oder Tularämie). Besonders gefährlich, aber auch in der Anzucht, sind verschiedene Viren, z. B. Ebola-, Hanta-, Marburg-, Lassa-, Variola- und Gelbfieber-Virus. Neben diesen Viren und bakteriologischen Kampfstoffen könnten auch Stechmücken, die Krankheiten übertragen, Ernteschädlinge (z. B. Kaffee-Rostpilze) und Nutztierschädlinge (z. B. Maul- und Klauenseuche-Virus; Picornaviren) sowie unterschiedlichste biologische Toxine eingesetzt werden. Vom militärischen Standpunkt aus betrachtet, weisen diese Waffen zu große Unzulänglichkeiten auf, z. B. die meist zu langsame Wirkung und die oft hohe Empfindlichkeit gegenüber Umweltfaktoren. Die größte Gefahr geht daher von terroristischen Anschlägen aus – etwa durch eine Verseuchung von Trinkwasser oder eine Verbreitung in U-Bahn-Tunneln. Nachgewiesen sind bisher nur japanische Angriffe mit bakteriellen Erregern und Toxinen in Aerosolform auf China zwischen 1940 und 1944. Bekannt ist, daß in der früheren Sowjetunion in der Zeit von 1946 bis März 1992 ein offensives biologisches Waffenprogramm durchgeführt wurde. – 1972 wurden biologische Waffen durch eine Konvention der UN-Vollversammlung verboten, die durch einen 1978 in Kraft getretenen Vertrag zum Verbot der Umweltkriegsführung ergänzt wurde. Da jedoch kaum Kontrollmechanismen vereinbart wurden und bis heute nicht alle Staaten der Welt diese Konvention unterschrieben haben, muß davon ausgegangen werden, daß weiterhin biologische Waffen hergestellt werden. Außerdem kann weiterhin zu "friedlichen Zwecken" an potentiellen B-Waffen geforscht werden (z. B. Dekontaminationsversuche, Entwicklung von Sensoren zur Früherkennung, Impfstoffentwicklung). Insbesondere die Möglichkeiten, die gentechnische Methoden (Gentechnologie) zur "Optimierung" der eingesetzten Organismen oder für eine mögliche Veränderung eigentlich harmloser Organismen bieten, fügt dem Gefährdungspotential biologischer Waffen nochmals eine Dimension hinzu. Seit 1994 wird daher versucht, Kontrollmechanismen zu entwickeln, mit denen die Einhaltung der Konvention von 1972 überwacht werden kann. – Traurige Berühmtheit erlangte die schottische Insel Gruinard aufgrund englischer Tests von B-Waffen (1941 Test des Prototyps einer Milzbrandbombe). Diese Insel galt für etwa 50 Jahre als unbewohnbar. Nachdem "Gruinard Island" 1990 wieder für "sicher" erklärt worden war, kehrten 1992 mit einem Schäfer und seiner Frau die ersten Bewohner wieder auf die Insel zurück. chemische Kampfstoffe.

G.S./M.B.

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