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Lexikon der Biologie: Blauwal

Blauwal, Balaenoptera musculus (ältere Bezeichnungen: Balaena musculus, Balaena maximus; Sibbaldus musculus, Sibbaldus borealis, Sibbaldus sulfureus; Rorqualis borealis), größte Art der Bartenwale und mit einer Gesamtlänge von 22–30 m bei einem Körpergewicht bis ca. 130 t die größte Tierart der Erde überhaupt ( vgl. Abb. ); Lebensraum: Hochsee, Verbreitung: weltweit ( vgl. Infobox ). Morphologische Kennzeichen: lange und spitze Brustfinnen, Rückenfinne klein und niedrig; 70–120 Kehlfurchen (Familie Furchenwale); Ober- und Unterseite dunkelschiefergrau bis blaugrau mit verstreut kleinen hellen Flecken, Körperunterseite zuweilen durch Bewuchs mit Kieselalgen gelblich (engl. "Sulphurbottom"); in jeder Oberkieferhälfte 300–400 schwarze Barten von 80–100 cm Länge. Blauwale sind vorzügliche Taucher: sie können 10–20 Minuten lang und bis auf 40 m Tiefe abtauchen (im Extremfall bis 50 Minuten und 200 m). Die größten Säugetiere ernähren sich ausschließlich von planktischen Kleinkrebsen, dem sog. Krill: in den Meeren der südlichen Hemisphäre von Euphausia superba (Euphausiacea), im Nordpazifik und Nordatlantik von anderen schwarmbildenden Planktonkrebsen (z. B. Meganyctiphanes norvegica und Temora longicornis im Nordatlantik), und benötigen täglich ca. 2–4 t davon (!). Um an die Krill-Schwärme zu gelangen, wandern Blauwale des Atlantiks im Sommer in kleinen Gruppen (2–4 Tiere) nordwärts bis Island, Färöer, Spitzbergen und in die Barents-See bis an den Eisrand, im Winter dagegen in Richtung Äquator, d. h. in wärmere, subtropische Gewässer; entsprechend verhält sich auch die Blauwal-Population auf der Südhalbkugel, deren Nahrungsgründe sich in der Antarktis befinden. Man vermutet heute die Existenz von 3 Unterarten des Blauwals; erst 1960 wurde im südlichen Indischen Ozean, um die Inselgruppe der Kerguelen, der etwas kleinere Zwergblauwal (Balaenoptera musculus brevicauda) entdeckt. Finnwal, Mosaikevolution; Polarregion IV.

H.Kör.




Blauwal
Blauwale (oben mit Jungtier). Beim Ausatmen entsteht durch Kondensation des Wasserdampfs die meterhohe "Blaswolke".

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