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Lexikon der Biologie: Blindwühlen

Blindwühlen, Schleichenlurche, Gymnophiona, Caecilia, Apoda, Ordnung der Amphibien mit 6 Familien ( ü vgl. Tab. ). Langgestreckte, wurm- oder schlangenähnliche Tiere, denen Schulter-, Beckengürtel und Schwanz fehlen (Ausnahme Ichthyophiidae). Die Haut ist nackt (Name), trägt aber bei ursprünglichen Gattungen in tieferen Schichten kleine Knochenschuppen. Sie ist durch Ringfalten in Segmente unterteilt; zusätzlich zu dieser primären, die der Wirbelsegmentierung entspricht, kommt meist noch eine sekundäre Ringelung. Der Schädel ist relativ kompakt, die Kiefer und der Gaumen tragen kräftige, nach hinten gebogene Zähne. Der After bzw. die Kloake liegt am Hinterende, das bei vielen Arten ganz ähnlich aussieht wie das Vorderende. Wie bei Schlangen ist eine Lunge reduziert, nur die rechte ist ausgebildet. Manche Blindwühlen erinnern in Aussehen und Färbung an Regenwürmer, andere sind auffällig gefärbt, z. B. blau mit weißen Ringen (Siphonops annulatus) oder bräunlich mit gelben Seitenstreifen (Ichthyophis glutinosus). Die kleinsten Arten, wie Gymnopis parviceps und Siphonops hardyi, erreichen kaum 18 cm, die große Caecilia thompsoni wird 1,35 m lang. Entsprechend der verborgenen Lebensweise sind die Augen unterschiedlich stark reduziert. Bei den Fischwühlen (Ichthyophis) sind sie klein und vereinfacht, haben aber noch normal ausgebildete Sinneszellen; bei anderen sind ihre Reste unter die Schädelknochen verlagert. Bei den Scolecomorphidae sind sie dagegen an die Tentakelbasis (s. u.) verlagert und somit auch beweglich. Gut ausgebildet ist der Geruchssinn mit Nase und Jacobsonschem Organ. Eine Besonderheit der Blindwühlen ist ein kleiner, ausstülpbarer Tentakel jederseits unter dem reduzierten Auge; er steht mit dem Jacobsonschen Organ in Verbindung. Männchen und Weibchen sind äußerlich nicht zu unterscheiden; beim Männchen kann die Kloake vorgestülpt werden und dient als Kopulationsorgan. Die Ichthyophiidae legen dotterreiche Eier ( ü vgl. Abb. ) ab, die vom Weibchen bewacht werden; in ihnen entwickeln sich Larven mit langen, gefiederten Kiemen, die jedoch schon vor dem Schlüpfen wieder rückgebildet werden; die Larven mit Kiemenspalten, einem Schwanzflossensaum und Seitenlinienorganen leben bis zur Metamorphose im Wasser. Andere Arten legen Eier ab, in denen sich die Jungtiere direkt entwickeln, wieder andere sind ovovivipar oder sogar vivipar. Die intrauterinen Larven mancher viviparer Arten bilden riesige, blattförmige Kiemen aus, die ebenfalls intrauterinen Larven von Chthonerpeton bewegen sich aktiv und weiden bestimmte Zellen oder Zellprodukte vom Uterusepithel ab. – Blindwühlen sind circumtropisch verbreitet. Die meisten Arten leben wühlend im Boden und ernähren sich von Regenwürmern, Nacktschnecken und kleinen Wirbeltieren. Nur die Schwimmwühlen (Typhlonectidae) mit seitlich kompressem Körperende leben in Flüssen, Bächen und Teichen und ernähren sich wahrscheinlich von Insekten, deren Larven und kleinen Fischen. Amphibien I .

P.W.

Lit.: Himstedt, W.: Die Blindwühlen. Gymnophiona. Magdeburg 1996.

ü




Blindwühlen

1 Blindwühle mit Eiern;
2 Ichthyophis

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