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Lexikon der Biologie: Bombardierkäfer

Bombardierkäfer, Brachininae, weltweit mit über 500 Arten verbreitete Unterfamilie der Laufkäfer, in Europa durch die Gattungen Brachinus (Brachynus), Aptinus und Pheropsophus (letztere nur im südlichen Mittelmeergebiet) vertreten. Bei uns vor allem Brachinus explodens, 5–7 mm, und Brachinus crepitans ( ä vgl. Abb. ), 6–10 mm; Kopf, Halsschild und Beine bräunlich-rot, Flügeldecken metallisch blau oder grünlich; leben oft gesellig unter Steinen. Auffallend ist ein Verhalten, das sie bei Störung zeigen: mit leichtem Knall tritt aus ihrer Hinterleibsspitze eine stechend riechende Gaswolke aus, die durch ihre hohe Temperatur (bis 100 °C) und Chinon z. B. auf der Haut eine Bräunung verursacht ( ä vgl. Abb. ). Das Giftausschleudern unter hohem Explosionsdruck stellt eine wirksame Verteidigung gegenüber kleineren Feinden dar. Bei den viel größeren Arten (z. B. dem ostalpinen Aptinus bombarda, 10–15 mm, oder dem südspanischen Pheropsophus hispanicus, ca. 20 mm) entsteht sogar eine helle Gaswolke, da das Sekret nach dem Ausspritzen mit der Außenluft reagiert. Hierbei können auf der Haut kleine Brandblasen entstehen. Die Käfer können durch entsprechendes Drehen oder Kippen des Hinterleibs auch gezielt schießen. Der Vorrat reichte im Experiment für ca. 4 Minuten, in denen 80mal geschossen wurde. Diese chemische Abwehr ist gegenüber adäquaten kleinen Feinden (Kröten, Spinnen, Ameisen u. a.) hochwirksam. Einen nahezu identischen, jedoch unabhängig entwickelten Explosionsapparat besitzen die Arten der Fühlerkäfer. Pygidialdrüsen, Wehrsekrete.

ä




Bombardierkäfer

Bombardierkäfer
(Brachinus crepitans)

ä




Bombardierkäfer

Funktion der Pygidialdrüsen
(schematisch, R = H, CH3):
Im Hinterleib der Tiere liegen zwei nierenförmige, kompliziert gebaute Pygidialdrüsen; sie münden in eine Sammelblase (Reservoir), die zu der anschließenden Explosionskammer mit Muskeln verschließbar ist. Die Drüsenzellen produzieren ein Sekretgemisch aus 23% Wasserstoffperoxid und Hydrochinon bzw. Toluhydrochinon. Die Wand der Explosionskammer ist ihrerseits mit kugeligen Gruppen einzelliger Enzymdrüsen besetzt, die eine Katalase und Peroxidase abgeben. Bei einer Reizung des Käfers wird der Verschluß der Sammelblase geöffnet. Das Sekretgemisch tritt in die Explosionskammer, wo es unter Einwirkung der Katalase zu einer blitzartigen Zersetzung des Wasserstoffperoxids in Wasser und Sauerstoff kommt. Die Peroxidase oxidiert die Hydrochinone zu gelben bis violetten Benzo- und Toluchinonen, die unter hohem Gasdruck explosionsartig ausgeschleudert werden. Dabei entstehen Temperaturen von ca. 100 °C.
Nach neueren Forschungsergebnissen (1999) können Bombardierkäfer mit ihrer hochwirksamen Waffe sehr präzise umgehen. Wenn es die Situation erfordert, können sie sogar "um die Ecke schießen". Dafür haben sie zwei scheibenförmige Reflektoren an jeder Seite der Spritzdüse, mit denen sie ihr "Spray" so umlenken können, daß es auch zu schwer erreichbaren Stellen gelangt, wie z. B. auf den eigenen Kopf.

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