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Lexikon der Biologie: Grauwale

Grauwale, Eschrichtiidae, Familieder Bartenwale mit nur 1 Art, dem Grauwal (Eschrichtius gibbosus = Eschrichtius robustus); Gesamtlänge 11 bis 14 m, jederseits ca. 150 gelblichweiße, 34–45 cm lange Barten, nur 2–4 kurze Kehlfurchen (Furchenwale), keine Rückenfinne (Finne). Die Heimat des Grauwals erstreckt sich vom Ochotskischen Meer nach Südkorea und Japan (Westpazifik-Population) und von der Beaufort-See im Nördlichen Eismeer bis zum Golf von Kalifornien (Ostpazifik-Population). Die Wintermonate verbringen die Grauwale der Ostpazifik-Population nahe der kalifornischen Küste, die der Westpazifik-Population in den Gewässern um Südkorea und Japan. Die Ostpazifik-Population legt somit pro Jahr mehr als 18.000 km zurück. Es gibt Hinweise darauf, daß es früher auch eine Population im Nordatlantik gab (Berichte von der Ostküste der USA, Westküste Europas, Ostsee, Island). Der Grauwal ( vgl. Abb. ) bevorzugt flache Küstengewässer als Lebensraum; unter allen großen Walen hält er sich auch am meisten in Küstennähe auf. Seine Nahrung bilden hauptsächlich Flohkrebse (z.B. Ampelisca macrocephala, eine Art des Sandbodens in 5–300 m Tiefe), andere Kleinkrebse, Weichtiere und Würmer. Intensiver Fang vor der amerikanischen Westküste von der Mitte des 19. bis zur Mitte des 20. Jahrhunderts rottete den Grauwal beinahe aus. Das weltweite Fangverbot (ab 1946) ließ den Bestand der amerikanischen Grauwale wieder anwachsen, doch gilt die Art nach wie vor als gefährdet. Derzeit ungewiß ist das Schicksal der asiatischen Grauwale, d.h. der Westpazifik-Population, möglicherweise ist sie bereits ausgelöscht.



Grauwale

Eschrichtius gibbosus.
Kürzlich haben amerikanische Wissenschaftler eine Art „Wärmetauscher“ in der Zunge des Grauwals entdeckt. Bei der Aufnahme der Plankton-Nahrung strömen über längere Zeit große Mengen kalten Wassers durch die Mundhöhle und über die Zunge. Im Zungengewebe befinden sich nun Anhäufungen von Blutgefäßen; dabei ist jeweils eine Arterie von mehreren Venen umgeben. Wenn das von der Zunge in den Körper zurückströmende venöse Blut an der warmen Arterie vorbeifließt, nimmt es einen Teil der Wärme auf und transportiert sie in das Körperinnere zurück. Dies ist möglicherweise ein Schutz vor übermäßigem Auskühlen bei der Nahrungsaufnahme.

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