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Lexikon der Biologie: Hamster

Hamster, zu den Wühlern und damit zur umfangreichen Unterordnung Mäuseverwandte zählende Nagetiere. 1) Afrikanische Hamster (Gattungsgruppe Mystromyini), einzige Gattung: Mystromys mit 2 Arten (Mystromys albicaudatus, Mystromys longicaudatus; Kopfrumpflänge 14–18 cm; keine Backentaschen); leben in afrikanischen Savannen, Steppen und Halbwüsten, sind vorwiegend nachtaktiv und ernähren sich von grünen Pflanzenteilen; ihre systematische Stellung war lange umstritten; 3 weitere Arten sind nur fossil bekannt. 2) Hamster (Gattungsgruppe Cricetini), mit 7 Gattungen in der Alten Welt,von Mitteleuropa bis Asien verbreitet; meist mit Backentaschen („Hamsterbacken“) zum Sammeln und Transportieren von Nahrung. – Einziger Vertreter der Gattung Calomyscus ist der Mausartige Zwerghamster (Calomyscus bailwardi: Turkmenien, Iran, Afghanistan, Pakistan), teilweise auch in 5 Arten aufgespalten; er ist langschwänzig und ähnelt äußerlich einer Waldmaus. Als Kurzschwänzige Zwerghamster bezeichnet man die 2 Arten der Gattung Phodopus (Phodopus sungorus: Kasachstan, Sibirien, Mongolei; Phodopus roborovskii: südliche Mongolei bis Nordchina); kleine Arten mit einer Kopfrumpflänge zwischen 5 und 10 cm; ihr nur 7–11 mm langer Schwanz ragt nicht aus dem Fell heraus. Die meisten Hamsterarten, je nach Autor zwischen 8 und 12, rechnen zur Gattung Cricetulus (Graue Zwerghamster); mittelgroße (Kopfrumpflänge: meist 8–13 cm, Cricetulus triton bis 25 cm), relativ langschwänzige Tiere; Vertreter dieser umfangreichen Gattung gibt es von Südosteuropa bis China. – Der eurasiatische Hamster, Schwarzbauchhamster oder Feldhamster (Cricetus cricetus; Kopfrumpflänge 20–34 cm; Europa XIX ) ist die einzige Art seiner Gattung. Sein Vorkommen erstreckt sich von Belgien über Mitteleuropa nach Osten bis Sibirien (Altai). Er lebt überwiegend solitär und ist hauptsächlich in der Dämmerung aktiv. Der Feldhamster bevorzugt trockene Standorte (Steppen, Felder) als Lebensraum. Seine Nahrung besteht vorwiegend aus pflanzlicher Kost: grüne Blätter (z.B. Luzerne), Wurzeln, Pflanzensamen; dazu kommen Kleintiere (Würmer, Gliedertiere, Feldmäuse). In der Vorratskammer seines Erdbaues hortet („hamstert“; Futterhorten) er einen beachtlichen Nahrungsvorrat (vor allem Getreidekörner) für die Zeit des Winterschlafs; dieser wird alle 5–7 Tage zur Nahrungsaufnahme unterbrochen. Der Feldhamster war in Europa einst häufig und wurde wegen seines Schadens in der Landwirtschaft stark verfolgt; sein buntes Fell war zur Pelzverarbeitung begehrt; den Inhalt seiner Vorratskammern hat man in manchen Gegenden wieder „zurückgewonnen“ und als Hühnerfutter verwendet („Hamstergraben“). Die modernen Arbeitsmethoden in der Landwirtschaft führten nach dem 2. Weltkrieg zu einem starken Rückgang; der Feldhamster ist in Deutschland inzwischen stark im Bestand gefährdet. – Als Mittelhamster oder Goldhamster bezeichnet man die 3 oder 4 Arten der Gattung Mesocricetus ( vgl. Abb. ); sie bewohnen die Steppengebiete Kleinasiens, des Kaukasus und östliche Teile Rumäniens und Bulgariens ( vgl. Infobox ).

H.Kör.



Hamster

Goldhamster (Mesocricetus auratus).

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