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Lexikon der Biologie: Harze

Harze, meist amorphe, harte bis spröde, transparente, lipophile Gemische organischer Substanzen von unterschiedlicher chemischer Zusammensetzung, jedoch mit ähnlichen physikalischen Eigenschaften. Die natürlichen Harze (Resina) sind im allgemeinen Abscheidungsprodukte (Exsudate) von Pflanzen (vorwiegend Bäumen) und liegen dort als Balsame (Lösungen von Harzen in etherischen Ölen) oder im Milchsaft (Latex) gelöst vor. Harze der Nadelhölzer werden in besonderen epidermalen Drüsen (Harzdrüsen) gebildet und in schizogene Sekretbehälter (Harzkanäle; Harzgänge) ausgeschieden. Oft enthält die unverletzte Pflanze nur wenig oder kein Harz. Erst bei Verletzung kommt es zu einer intensiven (pathologischen) Harzproduktion ( vgl. Infobox ), und aus den natürlichen (Harzfluß, Resinose) oder künstlichen (Lachten) Wunden treten zähe und klebrige Flüssigkeiten aus, deren flüchtige Bestandteile an der Luft verdunsten, während der Rückstand zum eigentlichen Harz polymerisiert (Verharzung). Ein bekanntes Beispiel ist das Harz Kolophonium aus dem Balsam Terpentin (Balsame). Weitere Vertreter der Harze sind Benzoe (Benzoeharz), Dammarharz (Dipterocarpaceae), Elemi, Guajakol, Mastix, Olibanumöl (Weihrauch), Jalapa-Harz (Windengewächse), Kopal, Sandarakharz, Drachenblut (z.B. Harz aus den Früchten der ostasiatischen Kletterpalme, Calamus draco; wird zur Herstellung von Lacken verwendet) sowie Bernstein, das wichtigste der fossilen Harze. Sie sind meist gelb bis braun gefärbt (Drachenblut ist dunkelrot, manche Mastixarten grünlich), geruchlos („Harzduft“ beruht auf etherischen Ölen) und geschmackfrei und besitzen gärungs- und fäulniswidrige Eigenschaften. Diese Eigenschaften, in denen neben dem Wundverschluß bei Verletzung die biologische Bedeutung der Harze zu sehen ist, machte man sich bereits im Altertum zunutze, z.B. beim Einbalsamieren von Leichen und beim Harzen von Wein. – Chemisch gesehen, stellen die Harze komplexe Stoffgemische von nichtflüchtigen Terpenen (hauptsächlich Diterpene, seltener Sesquiterpene und Triterpene) und Aromaten (aromatische Verbindungen; vor allem Phenylpropan-Derivate) dar. Die einzelnen Bestandteile der Harze unterteilt man in Resinole (Harzalkohole und Phenole, z.B. Coniferylalkohole), Resinosäuren (Harzsäuren, z.B. Abietinsäure), Resinotannole (Harzalkohole mit Gerbstoffeigenschaften), Resine (Ester von Harzsäuren und Harzalkoholen, z.B. Coniferylbenzoat) und Resene („indifferente“ Stoffe, hochpolymere ungesättigte, zum Teil sauerstoffhaltige Verbindungen). Je nach Zusammensetzung der Harze, die von der Art der jeweiligen Pflanze abhängt, aber auch von den klimatischen Bedingungen beeinflußt wird, spricht man von Terpenharzen (z.B. Mastix und Elemi) oder Benzharzen (z.B. Benzoe und Guajak). Eine weitere Gruppe bilden die Gummiharze (Gummen, Schleim-Harze), die als gelber oder weißer Milchsaft aus der verwundeten Pflanze austreten. Sie sind Gemische von Harzen mit Schleimstoffen und enthalten außer Isoprenoiden auch Polysaccharide. Zu ihnen zählen z.B. Myrrhe und Gummigutt. Wichtigster Vertreter der tierischen Harze ist der von den in Süd- und Südostasien lebenden Schildläusen Lakshadia und Laccifer gebildete Schellack. Verwendet werden Harze und deren Derivate z.B. zur Herstellung von Lacken, Firnissen, Seifen, Abdichtungsmitteln, Kosmetika, Salben, Pflaster usw., wobei jedoch die Naturharze heute in vielen Anwendungsbereichen durch Kunstharze verdrängt sind. Sekretbehälter, Storax.

E.R./F.G.

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