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Lexikon der Biologie: Lachen

Lachen, steht im Dienste verschiedener Bereitschaften, der Kontaktbereitschaft, Spiel- (Spielen), Aggressions- (Aggression) und Fluchtbereitschaft, und ist damit ein Mehrzweckverhalten ( vgl. Abb. ). Es hat seinen phylogenetischen Ursprung im „entspannten Mund-offen-Gesicht", ein häufig bei jungen Primaten zu beobachtendes Spielsignal, und dem Furchtgrinsen (innerartliche Täuschung), welches in der Evolution des Lächelns eine große Rolle gespielt hat. Eine Funktion des Lachens ist die Solidarisierung des Gruppenverbands (Gruppe) gegen Außenseiter durch das gemeinsame Auslachen (Gruppensolidarität). Die jeweilige Bedeutung kann jedoch nur durch zusätzliche Metasignale erschlossen werden. Lachen selbst ist wiederum auch ein Metasignal zur Charakterisierung sprachlicher Äußerungen, Körperhaltungen und Bewegungen (nonverbale Kommunikation). Lachen zeigt einen frequenzunabhängigen Intensitätslevel (gleiche Lautstärke), wird rhythmisch wiederholt und ist formkonstant (Anzahl der „Ha" pro Lachen ist nahezu immer gleich). Ebenso ist das Lachen in typische Bewegungsabläufe eingebettet. Illustrierende Hand- und Kopfbewegungen erscheinen in immer der gleichen Sequenz. Auch erfolgt eine Umorientierung des Lachens: der Partner wird nicht an- (und damit aus-)gelacht, sondern man dreht seinen Kopf beim Lachen von ihm weg. Es kann deshalb als ritualisiertes Verhalten (Ritualisierung) bezeichnet werden. Lautes Lachen ist ein Anzeiger des zwischenmenschlichen Interesses u.a. in der Begegnung von Mann und Frau im Rahmen des Werbeverhaltens. Frauen lachen häufiger und stimmhafter, je größer ihr Interesse ist. Bei Männern ist es genau umgekehrt. Sie bevorzugen jedoch Frauen, die mit ihnen zusammen tonhaft lachen, und lehnen diejenigen ab, die viel allein tonlos lachen. Gefühlsanstckung, Humanethologie, Humor.



Lachen

Die verschiedenen Funktionen (Funktionsvielfalt) des Mehrzweckverhaltens „Lachen“.
Neuerdings wird vermutet, daß sich die ursprüngliche Form des Lachens im Spielkontext bereits früh in der Evolution des Säugerhirns entwickelt hat. So konnten Ultraschalldetektoren ein für menschliche Ohren unhörbares 50-kHz-Gezirpe bei spielenden Ratten nachweisen, was durch ein Gekitzeltwerden (kitzeln) von Forschern auf 200 Zirp-Laute pro Minute gesteigert werden konnte. Das „Lachen“ dient hier vermutlich vor allem als Signal der spielerischen Motivation bei Kampfspielen (spielerische Aggression) vor allem der Jungtiere.

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