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Lexikon der Biologie: Latimeria chalumnae

Latimeria chalumnae w [nach der britischen Museumskuratorin Courtenay-Latimer], eine von 2 rezenten Arten der Quastenflosser, die nach ihrer Entdeckerin M. Latimer und dem Fanggebiet vor der Mündung des südafrikanischen Chalumna-Flusses von dem wissenschaftlichen Erstbearbeiter J.L.B. Smith im Jahre 1939 benannt wurde. Da die als Fossilien bekannten Quastenflosser (Ordnung Crossopterygii), die zur Verwandtschaftsgruppe der Vierfüßer-Ahnen zählen, seit Ende der Kreidezeit vor ca. 65 Millionen Jahren als ausgestorben galten, war die Entdeckung von Latimeria als lebendes Fossil (lebende Fossilien) im Dezember 1938 eine wissenschaftliche Sensation ( vgl. Infobox ). Die nächsten Verwandten von Latimeria chalumnae ( vgl. Abb. ), Vertreter der Unterordnung Rhipidistia, waren demnach vor 350 Millionen Jahren im Devon die Ursprungsgruppe, aus der die ersten Landwirbeltiere (Tetrapoda) hervorgegangen sind. Weitere gezielt unter den einheimischen Fischern aufgespürte, gut untersuchte Zufallsfänge mit Langleinen aus ca. 200 m Tiefe liegen seit 1952 vor allem aus dem Seegebiet der Komoren-Inseln nordwestlich von Madagaskar vor. Hier konnten 1987 sogar von H. Fricke aus dem Tauchboot Geo Lebendbeobachtungen dokumentiert werden. – Auffälligste Merkmale der bis 1,8 m langen und 100 kg schweren Latimeria sind die außer bei der 1. Rücken- und der Schwanzflosse an der Basis quastenförmigen Flossen, ein Gelenk zwischen Vorder- und Hinterschädel sowie eine mit Wachsester ausgefüllte Schwimmblase. An der Schnauze sitzt ein besonderes Sinnesorgan, das Rostralorgan, am ehesten mit den Elektrorezeptoren in den Lorenzinischen Ampullen der Haie vergleichbar, aber von bisher unbekannter Funktion. Latimeria chalumnae ist lebendgebärend. Die Jungen wiegen kurz vor der Geburt etwa 500 g und sind 33–36 cm lang. Die Entwicklung der 9 cm großen Eier dauert 13 Monate, die Lebenserwartung beträgt vermutlich über 20 Jahre. Diese Quastenflosser leben an höhlenreichen, steil abfallenden Felsküsten in Tiefen zwischen 150 und 700 m. Sie jagen nachts vor allem Fische und Kopffüßer; tagsüber halten sie sich meist gruppenweise in Felsnischen auf – wahrscheinlich als Schutz vor Haien und starken Strömungen. Der plumpe, einer ideal geformten Laminarspindel ähnliche Körper kann dabei im extremen Schnellstart mit bis zu 26 m/s2 beschleunigt werden – schneller als beim Hecht. Im beutearmen Lebensraum unter 200 m Wassertiefe ist eine hohe Erfolgsquote beim Beutefang überlebensnotwendig. Beim meist langsamen Schwimmen werden die paarigen Flossen über Kreuz koordiniert bewegt, entsprechend dem Kreuzgang der Landwirbeltiere. Ein Schreiten auf dem Boden wurde nie beobachtet. Beim Weibchen entwickeln sich aus ca. 30–50, jeweils bis 9 cm dicken Eiern (die größten aller Knochenfische) im Eileiter bis 35 cm lange Jungfische, die sich als Embryonen vom Dottersack und von Sekreten des Muttertieres ernähren. Lebende Fossilien .

T.J./W.R.

Lit.: Thomson, K.S.: Living fossil, the story of the coelacanth. New York 1993.



Latimeria chalumnae

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