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Lexikon der Biologie: Lepra

Lepra w [griech., =], Aussatz, Hansen-Krankheit, durch den Hansen-Bacillus Mycobacterium leprae (Mycobacteriaceae, Mykobakterien) hervorgerufene chronische Infektionskrankheit in den Tropen und Subtropen, die in vielen verschiedenen Formen auftritt. Die beiden Extremformen sind die lepromatöse und die tuberkuloide Lepra; dazwischen unterscheidet man 3 weitere sog. borderline-Verlaufsformen. Die lepromatöse Lepra (Abk. LL) ist immunologisch durch eine ausgeprägte Vermehrung der Lepraerreger (bis zu 1 Milliarde Keime pro Gramm Gewebe) und eine massive Antikörperproduktion ohne zelluläre Immunreaktion (Anergie) gekennzeichnet. Bei der tuberkuloiden Lepra (Abk. TL) findet man nur wenige Erreger im Gewebe, es werden kaum Antikörper gebildet, aber es kommt zu einer ausgeprägten zellulären Immunreaktion. Die Übertragungswege des Erregers sind nicht eindeutig geklärt (vermutlich Schmierinfektion, Inhalation). Da die Ansteckungsgefahr geringer ist als früher vermutet und nur ein geringer Teil der Infizierten erkrankt, ist eine strenge Isolierung der Kranken nicht mehr üblich. Der Erregernachweis erfolgt durch Abstriche aus verdächtigen Hautarealen (Hautskarifikation). Die Inkubationszeit der Krankheit beträgt zwischen 9 Monaten und ca. 15 Jahren. Die Lepra manifestiert sich an Haut und Schleimhäuten als zunächst vielfältige flächige Hautveränderungen mit deutlicher Pigmentierung, später knotige granulomatöse Geschwüre ( vgl. Abb. ). Bei Befall der Nerven treten Lähmungen, Muskelentzündungen und Sensibilitätsstörungen auf. In Schwann-Zellen wird als Andockprotein für das Bakterium das α-Dystroglykan, die extrazelluläre Komponente des Dystroglykan-Komplexes, diskutiert. Der Krankheitsverlauf führt unbehandelt zu extremen Gewebsverstümmelungen und Verlust von Gliedern. Heute ist jede Form der Lepraerkrankung heilbar. Bei der Therapie, die 6 Monate bis mehrere Jahre dauern kann, wird der Patient mit mindestens 3 Medikamenten gleichzeitig behandelt (Multidrug-Therapy; vgl. Infobox ), zu denen das Diaphenylsulfon (Dapson®) sowie Antibiotika gehören. Aus Sorge vor Resistenzentwicklungen (Antibiotika-Resistenz) des Erregers, ähnlich wie bei dem nah verwandten Erreger der Tuberkulose (Mycobacterium tuberculosis), steht die Entwicklung eines Impfstoffs derzeit im Mittelpunkt des Interesses. In Indien, dem Land mit der derzeit höchsten Erkrankungsrate, ist die Entwicklung eines Impfstoffs aus 2 engen, aber ungefährlichen Verwandten des Lepraerregers gelungen. Er verkürzt, gemeinsam mit den herkömmlichen Medikamenten verabreicht, die Behandlungszeit und könnte zukünftig auch zur Vorbeugung eingesetzt werden. Möglicherweise reduziert die Verabreichung des BCG-Impfstoffs das Risiko einer manifesten Leprainfektion. Alectra, Antilepramittel, Blaschko (A.), Chaulmugraöl, Gürteltiere, Hansen (G.H.A.), Koch (H.H.R.), Lepromin, Neisser (A.).



Lepra

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