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Lexikon der Biologie: Morphologie

Morphologie w [von *morpho- , griech. logos = Kunde; Adj. morphologisch], Formenlehre, Gestaltlehre, eine Disziplin der Biologie, die sich mit der Körper-Gestalt, dem Aufbau und den Lageverhältnissen der Organe (bei Einzellern der Organelle) von Lebewesen befaßt (Bauplan, Typus). Der Begriff Morphologie wurde von J.W. von Goethe 1795 in die Wissenschaft eingeführt, und zwar im Sinne der idealistischen Morphologie. Man hat vielfach die wissenschaftliche Erforschung der äußeren Gestalt als Eidonomie, die des Baues der inneren Organe als Anatomie unterschieden. Zur Morphologie gehört auch die (vergleichende) Embryologie, welche die unterschiedlichen Formstadien (darunter auch reine Embryonalorgane) in der Individualentwicklung untersucht (Embryonalentwicklung), deren Kenntnis für die Homologisierung (Homologieforschung) wichtige Hinweise geben kann (Biogenetische Grundregel). Auch die Untersuchung von Fehlbildungen fällt in den Bereich der Morphologie und liefert unter Umständen wichtige Hinweise auf die stammesgeschichtliche Entwicklung einer bestimmten Organisation (Atavismus). Im weiteren Sinne sind auch Gewebelehre (Histologie) und die Lehre vom Feinbau der Zelle (Cytologie) Teilgebiete der Morphologie. Neben einer deskriptiven Morphologie, die eine exakte Beschreibung des Baues der Körper und Organe gibt (deskriptive Biologie), liegt die Hauptbedeutung der Morphologie im Vergleich verschiedener Organismen (vergleichende Morphologie oder vergleichende Anatomie). Ein solcher Vergleich kann als Homologieforschung oder als Analogieforschung betrieben werden ( vgl. Infobox ). Die Funktionsmorphologie untersucht und beschreibt die Anpassung von Organen und Strukturen an ihre spezielle Funktion. Sie betont den „Apparatecharakter“ organismischer Strukturen, die ja „zweckmäßig gebaute“ Funktionsstrukturen sind (Leben). Im Vergleich mit technischen Konstruktionen (Biomechanik, Bionik, Biotechnik, Biowerkstoffe, Ingenieurbiologie) kann dabei untersucht werden, inwieweit ein bestimmtes Organ einer bestimmten Funktion „optimal“ angepaßt ist. Da die Mehrzahl der Organe von Organismen mehreren Funktionen dienen (Multifunktionalität), stellt ihr Bau allerdings häufig einen Kompromiß an die unterschiedlichen Anforderungen dar. Zu beachten ist, daß sowohl bei Pflanzen (z.B. Blüte) als auch bei Tieren bestimmte Organe vor allem Signalfunktion (Signal) haben und als Auslöser wirksam sind – Funktionen, deren Erforschung in den Bereich der Verhaltensforschung (Ethologie) fällt. Ähnlichkeit, Analogie, Anthropomorphologie, Belon (P.), Burdach (K.F.), Braun (A.H.), Dacqué (E.), Entwicklungsphysiologie, Gegenbaur (K.), Haeckel (E.), Hofmeister (W.F.B.), Homologie, Konvergenz, Oken (L.).

G.O.

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