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Lexikon der Biologie: Rhesusaffen

Rhesusaffen [benannt nach dem myth. Thrakerkönig Rhēsos], Macaca mulatta, bekannteste Art der zu den Meerkatzenverwandten (Schmalnasen oder Altweltaffen) gehörenden Makaken; Kopfrumpflänge 47–63 cm, Gewicht 5–11 kg (Sexualdimorphismus), Schwanzlänge 20–30 cm, Fellfarbe grau-braun, sehr selten gold-blond (Neugeborene dunkel); keine Sexualschwellungen, aber intensive Rötung von Hautpartien im Gesicht und im Anogenitalbereich während der Paarungszeit („sex skin“). Rhesusaffen ( vgl. Abb. ) sind außerordentlich anpassungsfähig und haben das weiteste Verbreitungsgebiet aller nichtmenschlichen Primaten (Afghanistan über Nordindien, Nepal, Thailand, Vietnam bis Ostchina). Sie leben in tropischen Regenwäldern, in ariden Gebieten, in den Mangrovesümpfen des Gangesdeltas, in den Gebirgsregionen des Himalaya (bis 3000 m Höhe) und vielfach auch als Kulturfolger in der Nähe von Dörfern und selbst in Großstädten wie Neu-Delhi oder Kalkutta. Ihr Nahrungsspektrum umfaßt Früchte und andere Teile von etwa 100 verschiedenen Pflanzenarten, aber auch Kleintiere. Sie leben in Gruppen mit in der Regel mehreren erwachsenen Männchen, Weibchen und deren Jungen (Gruppengröße meist 10–50 Individuen, in landwirtschaftlich genutzten Regionen oft mehr). Gruppenwechsel von Männchen ist häufig, Weibchen bleiben lebenslang in ihrer Geburtsgruppe. Gruppen bestehen daher aus 1 oder mehreren Matrilinien sowie untereinander meist nicht verwandten erwachsenen Männchen. Soziale Beziehungen zwischen Rhesusaffen gelten als besonders „despotisch“ (strikt asymmetrische Rangbeziehungen; Despotismus, Dominanz) und „nepotistisch“ (sozialer Status insbesondere der Töchter abhängig vom Rang der Mutter; Nepotismus); das Fortpflanzungssystem ist promisk (Promiskuität). Rhesusaffen pflanzen sich saisonal fort; die Schwangerschaftsdauer beträgt 164 Tage, der Abstand zwischen 2 Geburten 1–2 Jahre, die Geschlechtsreife wird mit 3–4 Jahren erreicht; die maximale Lebensdauer beträgt 29 Jahre. – Rhesusaffen spielen in der Biomedizin eine wichtige Rolle als „Tiermodell“ (Modellorganismen, Versuchstiere). 1940 wurde an ihnen der Rhesusfaktor entdeckt. In den späten 1950er und 1960er Jahren wurden allein aus Indien jährlich mehr als 100.000 Tiere in den Westen exportiert – vornehmlich, um an ihnen Impfstoffe gegen Poliomyelitis zu testen (Exportstopp 1978). Der heutige Bestand in Indien wird auf mehr als 500.000 Tiere geschätzt. AIDS, Autoaggression, Automanipulation, bedingter Rang, Begriffsbildung, Copuline, Furcht, Harlow-Versuche, Mißhandlung; Affen I , Asien VI .

A.P.



Rhesusaffen

Rhesusaffe, Macaca (Rhesus) mulatta, mit Jungem.
Rhesusaffen verfügen über eine breite Skala von Ausdrucksgebärden. Das sog. „Lausen“ oder „grooming“ dient nicht nur dem Entfernen von Ektoparasiten, sondern auch der Festigung der sozialen Beziehungen.

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