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Lexikon der Biologie: Riesenschildkröten

Riesenschildkröten, zwei sich sehr ähnelnde, aber nicht miteinander verwandte und auf isolierten Inselgruppen weit voneinander getrennt lebende Arten der Landschildkröten; dienten früher oft als Schiffsproviant bzw. wurden wegen ihres schmackhaften Fleisches von Siedlern stark verfolgt; Bestände daher heute ziemlich dezimiert. Riesenschildkröten ernähren sich u.a. von Kakteensprossen und Pflanzenlaub. Die Männchen geben während der Paarung dumpfe grunzende Laute von sich. Das Gewicht des riesigen Panzers wird durch die Ausbildung von zahlreichen, kleinen, lufterfüllten Waben in den Knochenschilden in erträglichen Grenzen gehalten. Riesenschildkröten werden selten wesentlich älter als 100 Jahre. Die Seychellen-Riesenschildkröte (Geochelone gigantea, syn. Aldabrachelys elephantina, Megalochelys gigantea, Testudo gigantea) mit einer maximalen Panzerlänge von 1,5 m und kleinem oder fehlendem Nackenschild lebt heute in noch verhältnismäßig großer Zahl auf der Insel Aldabra nördlich von Madagaskar im Indischen Ozean. Ebenfalls diese Größe und ein Gewicht von über 200 kg erreicht die Galapagos-Riesenschildkröte oder Elefantenschildkröte (Geochelone elephantopus, syn. Chelonoides elephantopus [früher Testudo elephantopus]; ö vgl. Abb. ), von der verschiedene Unterarten (bzw. Rassen) in stark dezimierten Beständen auf unterschiedlichen Inseln der Galapagosinseln vor der Westküste Südamerikas vorkommen. Vor allem der Charles-Darwin-Forschungsstation und dem Nationalparkdienst von Ecuador ist die Erhaltung und Stärkung des Bestands dieser Art zu verdanken. Galapagosinseln II , Südamerika VIII).



Riesenschildkröten

Noch im 17. und 18. Jahrhundert kam die Galapagos-Riesenschildkröte oder Elefantenschildkröte (Geochelone elephantopus) in riesigen Mengen auf den Galapagosinseln vor. Sie diente den Besatzungen anlegender Schiffe als Proviant oder wurde infolge des Absammelns der Eier zur Ölgewinnung sowie durch eingeführte und dann verwilderte Haustiere, die die Eier und jungen Elefantenschildkröten erbeuteten, nahezu ausgerottet. Heute stehen die Elefantenschildkröten unter strengem internationalem Schutz; ihre Restbestände (einige Unterarten sind bereits ausgestorben) werden planmäßig vermehrt.

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