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Lexikon der Biologie: Saltation

Saltation w [von latein. saltatio = Tanz, Sprung], Typensprung. Die Saltationshypothese vertritt die Vorstellung, daß die Evolution bei der Entstehung neuer Organisationsformen nicht „kontinuierlich“ in kleinen Schritten abläuft, sondern sprunghaft erfolgt, wobei sog. Makromutationen (oder Systemmutationen) aufgetreten sein sollen (R.B. Goldschmidt). Vermittelnde Zwischenglieder soll es demnach nicht gegeben haben, so daß ihr Fehlen (missing links) nicht überraschend sei. Im Gegensatz zur Saltation nimmt die Synthetische Evolutionstheorie eine graduelle Entstehung neuer Organisationstypen durch kleine, sich summierende Evolutionsschritte an (sog. additive Typogenese; Gradualismus). Die inzwischen aufgefundenen Zwischenglieder (connecting links; Bindeglieder) zwischen verschiedenen Organisationstypen zeigen daher auch ein Nebeneinander (Mosaik) ursprünglicher (plesiomorpher) und abgeleiteter (apomorpher) Merkmale (Plesiomorphie, Apomorphie), weshalb man auch von Mosaikevolution spricht. Das Fehlen einer fossilen Dokumentation von Zwischengliedern für bestimmte Evolutionsschritte wird als Lückenhaftigkeit der Fossilüberlieferung aufgefaßt. Die Vorstellung, daß sich Evolution kontinuierlich in kleinen Schritten vollzieht, schließt nicht aus, daß Phasen rascheren evolutiven Wandels (tachytelische Evolution) mit solchen geringerer Evolutionsgeschwindigkeit (bradytelische Evolution; Evolutionsrate) abwechseln oder gar ein gewisser „Stillstand“ (Stasis, Stasigenese; J.S. Huxley 1957) eintritt. Die unterschiedliche Geschwindigkeit evolutiver Abwandlungen ist u.a. dadurch zu erklären, daß bei Wechsel der Umweltbedingungen eine intensive transformierende Selektion wirksam wird, während unter konstanteren Umweltbedingungen eine stabilisierende Selektion wirkt. Die Paläontologen S.J. Gould und N. Eldredge kamen durch die Entdeckung von phasenhafter Evolution in der fossilen Überlieferung zu ihrer Theorie des durchbrochenen Gleichgewichts (punctuated equilibrium theory; Punktualismus). Diese Theorie unterscheidet sich jedoch wesentlich von der Saltationshypothese – u.a. darin, daß sie einen mikroevolutionären Gradualismus einschließt. Für die Richtigkeit der Saltationshypothese gibt es bisher keine Indizien.

Lit.: Gould, S.J., Eldredge, N.: Punctuated equilibrium comes of age. Nature 366, 223–227.

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