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Lexikon der Biologie: Skunks

Skunks [engl., aus Algonkin-Sprache], Skunke, Stinktiere, Mephitinae, neuweltliche Unterfamilie der Marder. Ihr Körper wirkt plump und stämmig (Kopfrumpflänge 25–45 cm; bis 40 cm langer, buschiger Schwanz; vgl. Abb. ). Das Fell ist langhaarig, meist schwarz mit weißen Streifen oder Flecken. Man unterscheidet 3 Gattungen ( vgl. Tab. ) mit insgesamt 9 Arten. Als Lebensraum bevorzugen Skunks Buschwald und Grasland; sie meiden dichte Wälder. Ihre Ernährung ist vielseitig (omnivor). Skunks bespritzen Gegner aus dem „Handstand“ gezielt mit einem übelriechenden Abwehrsekret ihrer Analdrüsen („Stinkdrüsen“; daher die Bezeichnung „Stinktiere“). Der intensive Geruch stammt hauptsächlich von Mercaptanen (schwefelhaltigen Alkohol-Analoga). Zur Pelzverarbeitung gelangen vor allem Felle kanadischer und nordamerikanischer Skunks. Nordamerika I .



Skunks

Streifenskunk (Mephitis spec.).
Charakteristisch für Skunks ist ihr Verhalten bei Bedrohung: Das Stinktier biegt seinen Körper blitzschnell U-förmig, so daß Gesicht und After dem Angreifer zugewandt sind, und gibt über paarige Drüsen in der Aftergegend ein Sekret ab, dessen Strahl meist auf das Gesicht des Angreifers gerichtet ist und auf bis 6 m Distanz sein Ziel noch erreichen kann.

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